左右

He looked right and left.(彼は左右を見た) 【注意】日本語の「左右」とは逆にright and leftの順に言う。

 このような注記をどうお感じになりますか?待てよleft and rightという表現もよく見ますよね。Wood and Hill, Dictionary of English Colloquial Idioms(1979)には、”sometimes left and right”とあります。COD6からはleft and rightが見出し成句に取り上げられ、意味はright and leftと同じと書いています。ODCIEにもleft and rightの見出しのもとに、両方の用例が挙げられています。これだけ見ても上記の注記が誤りであることは自明ですね。さらには、日本語でも「左右」(さゆう)だけでなく、右左(みぎひだり)とも言いますから、この注記は二重の意味で間違っています。興味のある方はグーグルなどで頻度を検索されると、left and right, right and left両方が入り乱れて出てくることが分かります。

 さて、ここからが大切なことです。 一体英語ではどちらが普通なのでしょうか『ライトハウス英和辞典』の基礎原稿を準備しているときに、編集顧問のアルジオ博士に調査をしていただいたことがあります(1992年6月)。回答者は30名の学生(大学院生12名、学部生18名)です。アルジオ博士ご自身も、イルソン博士も、left and rightの方が普通だろうとの反応でした。ただ注意を受けたのは、上のような文章ではlook both waysと言う方が一般的で(Look both ways before you cross the street.)、left and right/ right and leftは普通ではないとのことでした。それを頭に入れた上で、次の結果をご覧下さい。数字は人数です。両形が使われているのが分かりますね。3番目の例では何か要因があるのだろうが、自分にもそれが何なのか分からない、とおっしゃいました。

a. You must look both right and left before entering the intersection.  15
b. You must look both left and right before entering the intersection. 15
a. He stacked things on the right and the left of his chair.  17
b. He stacked things on the left and the right of his chair.  13
a. Look left and right around the whole field.  9
b. Look right and left around the whole field.  21

 イルソン博士からは面白い指摘を2つ頂きました。行進の時のかけ声は、”left, right, left, right…”であること(左足が先)。道路の横断に関しては、車が左側通行の英国、日本などでは、右を先に見なくてはいけない、それに対して右側通行の米国などでは、左を先に見なくてはいけない、というように現実の世界を考える必要があるのではないか、というご指摘です。なるほど、と思いました。

 さて、今日は徳島県の有限会社 英進舎さんの新川浩司先生から、中学1年生から中学3年生までの基本英文のリストをお送り頂きました。中学校の復習用にはうってつけの教材です。4月からの新学期の入門期指導に重宝する資料ですね。新川先生有り難うございました。ダウンロードサイトに登録させて頂きました。ご利用ください。

  • 「中1~中3の基本文」 徳島県(有)英進舎 新川浩司先生ご提供

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左右 への1件のフィードバック

  1. 新川 浩司 より:

    新川です。
    ご紹介、ありがとうございました★

    また、いい資料ができましたら、共有していければと思います★

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