今治タオル

 以前に、今治で講演したついでに、「今治タオル美術館」を訪ねたことがあります。⇒コチラです  今治駅からタクシーで、ずいぶん山の中に入っていった記憶があります。四国愛媛県北部の地で、120年の歴史を刻み続けてきた国内最大規模のタオル産地として、伝統的な西欧技術と最新技術を融合させながら、使い心地を追求したタオルの製造の全てが展示されていて、非常に感銘を受けました。そこでタオルを数点買って帰って以来、「今治タオル」のファンになりました。美しく豊富な水資源を支えに生産されている、繊維に優しい仕上がりの繊細かつ柔らかな風合いのタオルに魅せられたのです。新年になって、新しいバスタオルを下ろしましたが、やはり「今治タオル」の肌触りは全然違います。汗や水分を素早く吸収するので、お風呂上がりに体を拭いても汗をぬぐってもべとつかず、お肌にもやさしいのが特徴です。今治タオルを一度使うと、もう他のタオルを使う気にはなれません。それぐらいに気持ちがいいのです。

 「驚き、というより、感動だった」 2006年に、今治タオルを初めて使った佐藤可士和(さとうかしわ)さんは、その品質の高さに衝撃を受けたと言います。「やわらかくて、風合いが素晴らしく心地いい。使っていても、体を拭くという感覚じゃない。肌に当てるだけで、タオルが水気をどんどん吸い取ってくれる。」『今治タオル 奇跡の復活~起死回生のブランド戦略』(朝日新聞出版))単に見栄えや豪華さを追い求めるタオル作りをしていません。用途・目的を踏まえて、使い勝手のよいタオルとを作るために、素材の綿を厳選し、手間暇をかけて安心安全で良質のタオルを作っているのです。四国の今治には昔から、八十八カ所のお寺をめぐる歩き遍路の人々を接待する習慣がありました。自分のものを人のためにさりげなく差し出す気風と風土と伝統が、今治タオルに温もりや安らぎを織り込んでいます。「お接待」の思い遣りがあったからこそ、人にやさしいタオルを作る文化が根付いたとも言えるでしょう。

 当時、安価な外国製品に押され、瀕死の状態にあった「今治タオル」。しかし佐藤さんは、確信していました。「食の安全」などに対する危機感から、日本製品に注目が集まる今の時代、このタオルには世界に通用するクオリティが間違いなくある。それは、佐藤さんがブランディング・プロデューサーに就任することを決めた瞬間でした。そして佐藤さんは、「今治タオル」の再生プロジェクトをスタート。今治の豊かな自然と産業復興への思いを象徴する「ロゴマーク」を制作し、品質保証マークとして機能させるとともに、「白いタオル」をキープロダクトに設定。「5秒ルール」(タオルが水中に沈み始めるまでに要する時間が5秒以内、洗わなくても使い始めから水を吸うタオル)などの品質基準も創設しました。すべては、今治タオルの本質的価値「安心・安全・高品質」を守り、伝えていくための戦略です。佐藤さんが課す課題は、ときに今治タオル工業組合の組合員たちを戸惑わせながらも、少しずつ皆の意識をひとつにし、揺るぎないブランドを築き上げていきました。その後、一貫したコンセプトにもとづいた施策が実を結び、 今治タオルは、認知度、売り上げともに飛躍的にアップして、名実ともに日本を代表する産地ブランドになりました。2014年、ロンドンで行われた『100%デザイン』に出展した今治タオルのブースでは、柄杓で来場者の手に水をかけるデモンストレーションを実行。訪れる人々は、真っ白なタオルの並ぶブースに魅了され、その使い心地に思わず笑みをこぼす様子が見られた。今ではIMABARI TOWELは、地域再生の代名詞になっています。

 今治タオルの産地では、品質を確実に保証するために、「四国タオル工業組合」が定める独自の品質基準に合格したものでなければ、ブランドマーク&ロゴの使用を認めていません。白を背景に赤と青のモチーフで太陽と海をかたどったシンプルなデザインで、「赤は産地の活力、青は(タオル生産時に使われる)豊かな水、白はタオルのやさしさや清潔感をイメージした」とのことです。佐藤さんがデザインしたそのロゴの意味合いは次の通りです。


活動的、情熱的、先進的、生き生きとした力強さ、動き、インパクトなどをイメージさせる色。今治タオルの存在自体が、社会の注目を集め、日本を象徴する商品のひとつであるという位置づけです。

品質に対する安全と安心、信頼、歴史と伝統、鮮明性、落ち着きなどをイメージさせる好感度の高い色。今治タオルの持つ歴史と伝統を背景とした高品質をシンボライズしています。

やさしさ、清らかさ、清潔感、無垢、癒し、真心、柔らかで慈しみにあふれた愛情をイメージさせるピュアな色。今治タオルの無限の可能性を示唆する広がりを表現しています。

 昨年も授業に出かけた帰りに立ち寄った「三井倉敷アウトレットモール」の2階に、今治タオルのお店があり、タオルをたくさん買って帰った八幡でした。❤❤❤

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