「喫茶室ルノアール」

◎週末はグルメ情報です!!

 先日、東京に行った時に、文房具の伊東屋に行こうと(何十年も前から、文房具好きの八幡は、東京に出ると必ず伊東屋へ寄ります)、地下鉄でちょっと早めに銀座に出たんですが、いつもは近くの「ドトール」で時間潰しをするんです。でも以前あった場所に「ドトール」がない!代わりに喫茶室「ルノアール」がありました。以前は、東京に出る度に、時間潰しに入っていた喫茶店です。なぜかすごく落ち着いた、大人の雰囲気が好きでした。

 東京には、そこらじゅうに喫茶室「ルノアール」があります。スタバなどの欧米スタイルのカフェ隆盛の中、衰退しているかと思いきや、ルノアールを経営しているのは、株式会社銀座ルノアール」というれっきとしたジャスダック上場企業です。コーヒーチェーン業界としては日本で初めて、「ドトールコーヒー」よりも先に株式公開を成し遂げた優良企業なんです。喫茶室「ルノアール」は、決しておしゃれではありません。若い人達から見れば「オヤジが入る喫茶店」だと思われるでしょう。冷たい水と一緒に出された、分厚いタオル地のあったかいおしぼりで手をふき、かぁーっと顔を拭く。でも、それが許されているのが、喫茶室「ルノアール」なんです。だから、右を見ても、左を見ても店内そこらじゅうに、オヤジくさいサラリーマンがたくさんいます。隣のヒトがオヤジ臭くても、席と席の間がゆったりとられている贅沢スペースですから、あまり気になりません。自分で、コーヒーのお運びをしなくてもいい。コーヒーのサイズなんて聞かれたりもしない。店員さんのサービスも行き届いている。コーヒーを飲んでしばらくすると、熱いお茶が出てきます。その「くつろぎ感」 と 「目配り」や「気配り」は、スタバタリーズや、いわゆる大手のカフェチェーンには、ないものですね。まさしく「都会のオアシス」と言っていいと思います。

 ここで問題?なぜ「喫茶店」ではなく、ルノアールは、わざわざ「喫茶室」と明記しているのでしょうか?何か意味があるのでしょうか?

 平日は商談・休憩・お昼寝のために利用し、土日は読書のためにルノアールに立ち寄る。そんなルノアールが生活に欠かせないビジネスマンを応援いたします。ルノアールは喫茶店ではなくあくまで喫茶室ですので、コーヒーを飲みに行くのではなく、あくまで何かを行う、それが営業中のお昼寝であったとしても、場所・スペースを求めるあらゆるビジネスマンの味方です。

  だから、今日もよーく周りを見渡してみると、書類に目を通す人。本を読む人。商談(らしき会話)をする人。互いに立って名刺交換している人、整えられた電源を利用してパソコンで仕事を黙々とこなす人、いびきをかく勢いで大胆に眠りこけている人、ただひたすらタバコを吸う人(隔離された別室となっています)。かくいう私自身も、年末に実施した「リスニングテスト」の分析表を広げて手直しをしていました。ほんとうに自由自在、各種各様です。コーヒーを飲みに来ているのではなく、何かをしに来ている」のです。これが「喫茶店」ではなく「喫茶室」と呼ばれている理由です。喫茶室「ルノアール」は、コーヒーを消費しにいく場所ではなく、何かをしにいく=生産の場所であり、目的の場所なのです。だから、目的の内容は違えど、「目的を達成しに来る」という同志であるという空気感が、店内に漂っています。やっていることはバラバラなのですが、「自分の居場所」を共有している連帯感があります。隣でせっせと仕事をするおっさんを、私は実際には、知らないんですが、なんとなく知っている人であるような気がするし、私自身がそう見られている気もします。「顔見知り」&「馴染み」感とでも言うのでしょうかね。喫茶室「ルノアール」の目指す「くつろぎ」「安心」の根底とは、そういうものではないでしょうかね。その「顔見知り」「馴染み」感があるがゆえに、実に街との相性が良い。その街のルールに、その街の生業に、ピシッとはまっている。だから喫茶室「ルノアール」は、街の風景として記憶に残るんでしょう。

 以前に、創業者の小宮山正九郎氏のインタビューを読んだことがあります。それによれば、「ルノアール」という店名は、共同仕入れ会の会長が「ゴッホ」「ドガ」などの候補の中から選んだといいます。「ルノアール」の代名詞ともいえるゆったりとした椅子は、「じゅうたんに金をかけすぎて資金が不足してしまい、苦し紛れに椅子をまばらに配置した。意外にも受けたので他の店でもやろうとなった」とのことです。興味深いですね。❤❤❤ 

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