「朝イチで」

 慶応大学の受験から帰って来た生徒が、「先生、「朝イチで」が英作文の問題に出ていました」と報告に来てくれました。

A1:あれっ、渡部君、顔色悪いよね。寝てないのかな。
B1:うん、夜中にロンドン出張から帰ってきたらしいよ。
A2:朝イチに会議もあったから大変だよね。
B2:仕事も大切だけど、身体をこわしたら、元も子もないよ。
             (2018年 慶応義塾大学・経済学部)

 この表現にはチョット思い出があって、授業でも取り上げていた話題でした。長いこと教員をやっていると、こうやって授業で話題にしたことが、偶然出題されることがよくあるんです(授業で読んだ全く同じ長文が2回ほどそのまま出た事もあります)。

 ずいぶん前に廃刊になってしまいましたが、現代英語教育』(研究社)という英語教師向けの月刊誌に、「語法ファイル」というコーナーがあって、全国の先生方が、日頃の読書で出会った珍しい英語表現や面白い表現などを投稿する人気ページでした。私も学生時代からよく採用していただき、800円の原稿料をいただいたものです(「海辺の花」「お医者さんごっこ」「けげんな顔つきをして」「心臓の音」etc.)。日頃の読書の際にチョット気をつけていると、「あれ?」と思うような表現によく出くわします。私はすぐに用例カードに記録していました。朝イチで」という日本語に相当する英語表現も、当時はほとんど知られていなくて、私は読書で見つけた“first thing in the morning”を、早速用例カードに書き写しておいたんですが、その用例がどんどん溜まっていきました。そのいくつかを挙げておきましょう。(6)のようにtheがつく場合もありますが、省略するのが普通です。

(1)  “You should call my father first thing tomorrow morning,” Nancy advised her.  ―Carolyn Keene, Illusions of Evil.

(2) “Every one of them a fake. They’re out of here first thing Monday morning whether you turn up anything against them or not. My next job will be to find out how they got through the hiring process in the first place. The system is supposed to prevent this kind of thing.” ―Carolyn Keene, An Instinct for Trouble. 

(3)  “Why not come by the plant tomorrow, say first thingnine A.M. I’d be happy to show you the ropes.” ―Carolyn Keene, Counterfeit Christmas.

(4) “I’ll try them first thing in the morning. I want to see if the painting Midori saw might have come from either place.” ―Carolyn Keene, The Runaway Bride.

(5) “But I was planning to get in touch with you first thing in the morning.”  ―Harold Robins, Piranha.

(6) “If you ‘re worried, I’ll give you the money the first thing in the morning.  ―Ibid.

 

 これを知っていると、「週明け一番に」であればfirst thing next week、「午後イチ」であれば first thing in the afternoonと応用できますね。デイビッド・セイン先生『日本人が知らないいまどきの英語』(PHP出版、2016年)は、「最近よく使われるけれども、教科書には載っていないような“いまどきの英語”」を厳選・紹介した参考書ですが、ここでも「朝イチに(朝一番に)」が取り上げられていました(p.83)。❤❤❤

A: When can I get your report?
レポートはいつまでにもらえるかな?
B: I'll hand you the report first thing in the morning.
朝イチで報告書を提出します。
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