形容詞の語順

 もうずいぶん前のことになりますが、平成4年のセンター本試験の【第2問】に、「形容詞の語順」を問う問題が出題されて、全国の受験生を困惑させた(正答率極めて低し!)ことがありました。次のような問題でした。

The Browns live in a (       ) house.

① big, white, two-story
two story, white, big
white, big, two-story
white, two story, big     

 これは「形容詞の語順」のルールを理解していないと、解くことの出来ない超難問で、早慶などでも出題されたことがあります。

★形容詞の語順★ 
限定詞(冠詞・所有格・指示形容詞) →序数→数量 →性状→大小・形→新旧→色→材料・所属

というルールがあるんですが、その頭文字を取って「げ・じょ・す・せ・だ・し・い・ざ」と覚えておく方法もないではありません。でも私は、もっと本質的な形容詞の並べ順を、生徒たちには知っておいて欲しいと思っています。

 形容詞はcute, beautiful, interestingなど話し手にとっての「(主観的な)気持ち」を表すものと、white, iron, roundなど話し手の意思に左右されない「客観的な事実」を表すものがあります。そしてこれらを並べる時には、通常「主観的な気持ち」→「客観的な事実」の語順になります。これは、自分が言いたい重要な情報(主観)を先に言うためだと考えられます。センター試験本番で私のクラスの生徒たちがこれを正解したのは、一年生の時の文法の授業で、生徒が自分で調べたことを黒板の前に出てみんなに解説してくれていたことを、印象深く覚えていたためでした。

 上のセンター試験の問題では、形容詞のtwo-story, white, bigを、主観→客観の順に並べると、big, white, two-storyに順になりますね。「色」よりも「大きさ」のほうが気持ちによって左右されやすいですね。逆に二階建てという「形状」が気持ちによって一階建てになることはまずあり得ません。ということで①が正解となります。と、ここまでは教室で話すことです。先日も、現役3年生・補習科の授業でも取り上げました。

 ここからは、事情はそう簡単なものではないという語法の実態です。「形容詞の順序」は、日本の学校で習うほどきちんと決まっているものではないんです。特に話し言葉ではその傾向が強く見られますし、書きことばでさえも順序が確定しているわけではありません。先ほどのセンター試験の問題のwhitetwo-storyの順序についても、どちらが先でも構わないと指摘するネイティブスピーカーもいます。下の(1)(2)ともに正解にすべきです。センター試験ではさすがに選択肢に工夫が加えられていて、正解選択肢が限定されるようにはなっています。

(1) The Browns live in a big white two-story house.
(2) The Browns live in a big two-story white house.

 さて、このことに関して1つ面白い調査がありますので、紹介しておきますね。阿部  一氏がアメリカ人ネイティブ30人に行った調査(阿部一『ダイナミック英文法』(研究社、1998年))です。これによれば、

(a) I like a low-priced Japanese small computer.
(b) I like a Japanese low-priced small computer.
(c) I like a small low-priced Japanese computer.
(d) I like a low-priced small Japanese computer.
(e) I like a Japanese small low-priced computer.
(f) I like a small Japanese low-priced computer.

のうち、「どれが一番自然か」とネイティブに聞いたところ、(c)をあげた人が24人で最も多く、この他に自然なものとして、(f)をあげた人が20人、(d)をあげた人が8人いたそうです。(a),(b),(e)については「なんとなく収まりが悪い」と答えたそうです。このように形容詞の並べ順というのは一筋縄ではいかないことを、この調査は物語っていますね。

 先ほどのセンター試験の問題を、ネイティブ30人に聞いてみれば、意見がかなり分かれる結果が出るような気もします。そもそもネイティブ・スピーカーでも使い方に揺れがあるようなこうした用法を試験に出題して、一つだけ正解を選ばせること自体には、強い疑問を感じずにはいられません。あまりいい問題とは言えないと思います。❤❤❤

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