「土浦市立図書館」

 茨城県のJR土浦駅西口を出てすぐ右側にある「アルカス土浦」は、1階に市民ギャラリーと銀行、交番があり、2階~4階が「土浦市立図書館となっています。少し待ち時間があったので入ってみました。とっても綺麗な図書館です。開館したのが昨年11月といいますから、まだできたばかりの新しい図書館ですね。気軽な雰囲気で交流できる空間が広がっています。ご許可をいただいて写真を撮らせていただきました「おはなし室」を備えた児童部門、文庫本や新聞、雑誌などをお茶を飲みながら閲覧できる「カフェコーナー」を配置。3階は一般書、専門書、新聞、郷土書籍などが並ぶいわゆる図書館。個室や視聴覚コーナー、読書サロンを備え、吹き抜けやガラス張りなど開放感があります。4階は青少年をはじめ多世代が交流できるラウンジと学習室約100席、研修室、事務室を配置。蔵書数は当初35万冊、将来的に56万冊を目指すといいます。今日はこの「土浦市立図書館」をご紹介します。

 

 この図書館では新たに、保育士さんが乳幼児を預かる託児サービスもやっているそうです。毎週火曜日午前10時~午後2時の間の1時間、0~2歳の子どもを預かって、育児中の親などに本に親しむ時間を提供するとのことです。お母さんには嬉しいサービスですね。2~4階の図書館は面積5120㎡と県内市町村では最大規模。開館時の蔵書数は約35万冊。市内外だれでも本を借りることができます。開館時間は月~金曜が午前10時~午後8時。土日曜・祝日は午前10時~午後6時。休館日は月曜ですが、第1月曜と祝日は開館します。

 施設は4階建て。総事業費は旧施設解体と新施設建築費などが約75億円、図書館内装工事費が約11億4000万円、ギャラリー内装工事費が約4億2000万円の計約90億6000万円。1996年の都市計画決定以来、2度の事業休止を経て11年越しで完成しました。時間をかけた分だけ中身は充実しています。

 2階の児童書コーナー。2階の半分近くの面積を占め約3万7000冊の蔵書があります。奥の「おはなしのへや」ではお話し会が開催され、授乳室などもあります。「幼児教育」に力を入れていることがありありと見て取れる図書館です。

 3階カウンター付近。地域資料や一般書、視聴覚資料が並んでいます。常陽新聞」に土浦画報を連載した市職員、若田部  哲さんの土浦の名物をモチーフにした素敵なイラストが壁を彩っていました。新聞コーナーも充実していましたが、スポーツ新聞が盗難にあうというのは、どこでも同じ悩みなんですね。

 95席ある4階「学習室」。閲覧席は館内に計650席あります。土曜日だったこともあり、満席で高校生たちが静かに勉強していました。こういった学習環境を整えている図書館は、とても好感が持てます。島根県などは、自習のための図書館利用は、形見の狭い思いをしているのが実態ですから。

 2階の入り口付近に設置された本の「自動貸出機。カウンターを通さず利用者が自分で機械に通して本を借りることができます。返却も自動。2階入り口付近にはまた、紫外線に当て本を除菌する「除菌ボックス」までありました。清潔志向の高まりを反映して設置したといいます。図書館入り口には「傘ぽん」なる傘袋自動装着機まで設置してありました。至れり尽くせりですね。

 ステップガーデン(屋外階段)を昇った先の4階「屋上ガーデン」奥に設けられたガーデンシアター。市民がコンサートや演劇などを催すことができます。庭園の草木は雨水をろ過して自動で水やりをしています。勉強に疲れたら、ここに来て風に当たって、気分転換をすることができますね。土浦の街が一望できます。こんな図書館初めて見ました。素敵な環境を整えています。

 1階市民ギャラリーのラウンジでは、飲食などができます。災害時は帰宅困難者の一時滞在スペースとなり約70人が収容できるそうです。隣接の駐車場倉庫には3日間分の食糧を備蓄しているとのことです。災害対応もバッチリです。

 「図書館を核として駅前から市内へと回遊してもらえるよう工夫された造りです。街や人を元気にする交流拠点になることを目指しています」と、入沢弘子館長が述べておられます。以前に、熊本駅の正面にある「くまもと森都心プラザ図書館」を訪問した時もずいぶん衝撃を受けましたが(⇒コチラです)、今回の「土浦市立図書館」はそれ以上の驚きでした。松江に帰ってからも、司書さんたちに宣伝して回っている八幡でした。❤❤❤

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