『英単語の語源図鑑』

 清水建二・すずきひろし/著 本間昭文/イラスト『英単語の語源図鑑』(かんき出版、2018年7月)が、すごく売れているようですね。発売以来、語学書ジャンルで4ヶ月連続1位を記録し、現在50万部を突破したそうですよ。長ら清水先生の単語本に魅せられてきた私は、発売と同時に買って、読んでいますが、確かに参考になります。辞書よりも面白くてためになる!」という出版社の宣伝文句もうなずけるところです。松江の今井書店・学園通り店でも平積みにされていました(下写真)。

     この本は、英単語を単調に丸暗記するのではなく、単語の法則性「語源」を覚えて、英語の語彙を飛躍的に増やすことができる一冊です。語源」とは、日本語の漢字でいう、偏(へん)・旁(つくり)・などにあたるものです。たいていの英単語は、接頭語」+「語根」+「接尾語」に分解され、この3つをまとめて「語源」といいます。【例】を挙げると、 injection(注射する)は、in(中に;接頭辞)+ject(投げる;語根)+ion(もの;接尾辞)といった具合です。本書では重要単語を「語源」に沿って分解し、さらに添えられたイラストの「イメージ」により、単語の意味を記憶に強く定着させる仕組みとなっています。このイラストが実に味があって、語根の表す意味を的確に捉えたものとなっているんです。語源」を学ぶことで、未知の英単語に遭遇しても、辞書なしで「綴り」から意味を推測できるようになり、1万語程度の語彙を身につけることが可能です。芋づる式に単語を増やすことができるんです。英字新聞や雑誌を不自由なく読めるレベルの英単語を、楽しみながら習得できる一冊となっています。著者の清水建二先生は、公立高等学校で長らく教鞭を執っておられ、現場の語彙指導の難しさを熟知しておられる方です。私ももう長く「語源」を使った語彙指導に携わってきました(cf. 『英単語はアタマ・オナカ・シッポで攻略だ!』(71ページ、自費出版))。無味乾燥になりがちな語彙指導に、彩りを添えてくれる実に効果的な観点だと感じています。私は、以前に松江北高にお勤めだった故・山本和夫先生(島根県立短期大学教授)から、この面白さを教えていただきました。例えば、上の例のjectからは、 subject(主題), reject(拒絶する), object(反対する), eject(追い出す), adjective(形容詞), inject(注入する), interjection(間投詞), jet(ジェット機)などへと発展させることができますね。

 そんな清水先生の最新の本が、英単語が面白いほど身につく語源の本』(成美文庫、11月)です。この本は48の語根を取り上げて、語源のイメージがふくらむイラストも満載しながら、それにロマンまつわる面白い話を挙げながら、語彙力増強と語彙学習の面白さを伝えてくれる良書です。上の本と同じ著者コンビの作品です。「エー、そうだったの?」という興味深いストーリーが満載です。たとえば「腕」arm「調和」harmony は、意味的には関連がないように見えますが、どちらも「つなぎ合わせる」という意味の語根(=単語の中核となるパーツ) ar を持っています。芸術」art秩序」 order も元をたどれば同じ語源です。こうした英単語の知られざるヒストリーを紹介しつつ、無味乾燥と思われがちな英単語記憶を、有機的で広がりのある学びへと変えていこうという狙いで書かれているのが本書です。読み物としても実に面白い!先生方にお薦めしておきます。

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    今日は、生徒たちが最も苦労している「語彙の学習」に、現場で有効な良書二冊をご紹介しました。たくさんの先生方が、毎日私のブログにお越し頂いており、感謝申し上げます。少しでも有益な情報提供をしたいと願っております。過去の英語指導・英語語法関係の記事については、このウェブサイト右端下の「カテゴリー」をクリックして頂くと、今までの記事の一覧が表示されます。全国の先生方から寄せられた英語指導資料満載のダウンロードサイト」(無料)ものぞいてみてくださいね。❤❤❤

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