devil’s advocate~ボリンジャー博士

 devil’s advocateという英語をご存じですか?「悪魔の主張人」とでも訳してみましょう。これは何でも反対する一言居士(いちげんこじ)」のことを指す英語です。ディベートなどで多数派に対して、あえて批判や反論をする人、またその役割を言ったものです。ディベートのテクニックのひとつです。同調を求める圧力などで批判・反論しにくい空気があると、議論はうまく機能しなくなり、健全な思考ができなくなることが往々にしてありますね。それを防ぐ方法として、自由に批判・反論できる人物を設定して、反対意見を言うことで、メンバーは違う角度・観点から考えるようになって、新しい発見ができるのです。これは重宝するので、会議となると、前もってこういう役回りを決めておいて、徹底的に反対意見を出させたりもします。議論を面白くするために、わざと反対の意見を提唱するわけです。

 これは、ラテン語のAdvocatus Diaboliの翻訳です。カトリックの用語で「列聖調査審問検事」を意味していて、「聖人」に列すべき候補者の徳行について審査をする人を指しています。カトリック教では、生前に徳と聖性を示した人を、信仰の模範となる「列聖(聖人)」に引き上げる制度がありました。通常は申請によってローマ教皇庁の調査が開始され、かつては数十年という長い期間を要する検査でした。故人を列聖に加えるかどうかを審議する際には、devil’s advocateが、候補者の生前の行動の愚かさや至らぬ点、聖人として実際に起こしたとされる奇跡の疑わしさなどをあえて指摘することで、批判や反論がしづらい状況を避けるのが目的でした。人間の悪徳を神に告げる天使としての、悪魔の側面にちなんだものです。この制度は長い間続いたのですが、1983年にヨハネ・パウロ2世によって廃止されました。ここから現在では、比喩として、「相手の言うことにケチをつける人」とか「あえて異を唱える者」の意味で使われています。

 私がこの表現を知ったのは、大学2回生の時だったと記憶します。尊敬するアメリカ言語学者のDwight Bolinger博士(ハーバード大学名誉教授)が、ご自分のことをdevil’s advocateと呼んでおられたのでした。博士はいかなる会派にも汲みせずに一匹狼として、いかなる理論に縛られる事なく、鋭い言語観察に基づく自由闊達な論考を発表しておられました。あえて異論を唱え、言語現象に鋭い観察を続け、価値ある言語事実を積み上げることにより、言語研究を進めようとする研究態度で、違う角度・観点から言語現象を再考する姿勢を貫かれました。アメリカ言語学会」の会長(1972年)まで務めておられます。私たちの『ライトハウス英和辞典』の編集顧問を務めていただき(あの忌まわしい「宝島事件」の直後です)、同辞典の正確な記述に貢献していただきました。私は博士との連絡係を務めたことが、今でも忘れられない思い出です。言語の観察」(attention to language)「具体的事実の尊重」(respect for concrete evidence)こそが、博士の真骨頂でした。

Dr. Bolinger can sometimes be argumentative and play devil’s advocate, but I guess it’s good to get a different viewpoint and consider a question from every angle.(ボリンジャー博士は時に理屈っぽく、わざと難癖をつけてくる。でも別な意見を聞けるし、問題をあらゆる角度から検討できる)

 私とボリンジャー博士との出会いについては、「ボリンジャー博士との出会い」と題して、松江北高学校だより「あかやま」に書かせていただきました。⇒コチラです  まだ教員に成り立ての頃に、「Dwight L. Bolinger―思想と業績」を勤務校の研究紀要に書きました。これは博士の研究の足跡をたどり、1981年時点での著作・論文全一覧を掲載したもので、博士にもずいぶん喜んでいただいたものです。「ダウンロードサイト」に登録しておきましたので、興味のある方はご覧ください。ボリンジャー先生のあの几帳面なタイプの文字が懐かしく思い出されます。

・「Dwight L. Bolinger―思想と業績」 八幡成人 島根県立平田高等学校『研修』第14号 1981年.⇒コチラです

 

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