「エアかる」

 (株)プラスは、昨年、プラスオリジナルの「てこの原理」を応用した新機構により、開く力を従来品比最大約50%に削減し、空気のように驚くほど軽く開くことができるダブルクリップ「エアかる」を発売しました。エアかる」というのは、空気のように軽く開けられるという意味です。本体部分の突起が支点の位置をずらし、レバーの長さを伸ばしたことで従来品よりも少ない力で簡単にクリップを開くことができるように。また、レバー先端の形状もフラットに変更して、接地面積が増えたために滑りにくく、フィット感がアップして指当たりの痛さも軽減されたことでずいぶん話題となりました。去年の4月頃、テレビで取り上げていたので、欲しいなと思っていたところ、米子の「ロフト」に入荷していました。大・中・小3種類買ってきました。大450円、中350円、小300円です。発売当初はこの3種類だけでしたが、好評を得て、昨年の11月に、超特大・特大・豆・極豆が追加され全7種類になりました。このたび、この商品が「文具グランプリ2018―2019」の第1位に輝きました(『MonoMax』2月号)。

 近年、オフィス環境の変化で保管スペースが減少、書類保管が長期保管から一時保管する傾向にシフトしてきており、手軽に書類をまとめるダブルクリップの需要が拡大しています。「1年前、弊社のダブルクリップの売り上げが伸びたんです。なぜだろうと理由を調べると、書類を一時保管するために使う人が増えていることがわかりました。需要があるのなら、何か新商品が出せないかと考えたのが最初です」が、開発のきっかけでした。リサーチでは、「開きが固く、力が必要」「パチンと弾け飛ぶ時がある」「手が痛い」という不満が、ユーザーにあることが分かりました。それを解消する方法はないかと相談したところ、翌日にはほぼ原型に近いアイデアが出たそうです。新開発のダブルクリップ「エアかる」では、本体に「てこの原理」を利用した突起を配置。この突起がレバーを開くときの支点となって、開く力を大幅に軽減。これまでの約半分の力でレバーを開くことができます。また、レバー先端をフラット・デザインに変更しフィット感を高めたことで、指へのあたりがよりソフトになりました。

 本体部分に突起をつくり支点の位置をずらし、支点と力点の距離を伸ばし、さらにレバーの長さを変更することで、「てこの原理」を利用し、軽い力でクリップを開くことができます。従来品に比べ、開く力を最大約50%削減しています。「てこの原理」によれば、作用点の位置が変わらない場合、支点は作用点に近く、力点は支点より遠く、かつ支点と作用点の距離よりも遠くした方が、小さい力で大きな効果を得られ、軽い力で開けることができます。

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 また、レバー先端の形状をフラットに変更。指に当たる接地面積が増え、指へのフィット感がアップしました。完成した「エアかる」は大反響、店頭売り上げは約4倍に伸びました。約100年ぶりにダブルクリップが進化したのです。当たり前にあったものの見直しが、生活を変える革命となったのです。広く普及し、当たり前のように活用されている従来の構造を徹底して見直そうとした発想に感動」と賛辞を贈られています。これ本当に軽くて便利なクリップです。2018年のグッドデザインアワードベスト100」に選ばれた他、「日本文具大賞」も受賞しました。

 ただ、注意点が2つほどあります。(1)サイズが小さいものはあまりその効用を感じられません。「大」を使ってみると、なるほどと感心します。(2)キャッチコピーの「空気のように驚くほど軽く開くことができる」は、チョット風呂敷を広げすぎでしょう。そこまで軽くはありません。連続して使うと従来品との差は歴然ですが。❤❤❤

◎「文房具の八ちゃん」!!★

 私は若い頃からの熱狂的な「文房具マニア」でして、何処に行っても「文房具売り場」をのぞくことにしています。「東急ハンズ」「ロフト」「伊東屋」へ行くと血が騒ぐんです。新しい製品を見ると、胸がワクワクします。出入りの今井書店・井上さんも、そこら辺をよく知っておられて、文房具関係の書籍が出ると必ず持って来て下さいます。今年に入ってからも、『文房具ぴあ2019』(ぴあ)、『文房具完全ガイド 常識をくつがえす!文房具ベストヒット412』(晋遊舎)、『文房具屋さん大賞2019』(扶桑社)などの文房具ムックが発売になっています。ステーショナリー・マガジン『BUN2』(ステイショナー)も隔月で届けて貰っています。こういった本のページをめくりながら、新しい文房具をチェックしているんです。上で紹介した「エアかる」も特集されていました。♦♦♦

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