マイコラス最多勝!

 あまり日本では大きく報道されていませんが、巨人に3年間在籍した、カージナルスマイルズ・マイコラス投手(30歳)が、メジャー・リーグ復帰1年目で18勝をあげ、ナ・リーグの最多勝投手に輝きました。一昨年まで巨人でプレーした右腕は、昨季メジャー復帰を果たすと、開幕から先発ローテーションに入り、勝ちまくり、目覚ましい活躍を見せました。熱狂的なジャイアンツ・ファンである私は、シーズン途中の彼の活躍ぶりについて、このブログで中途報告をしています。⇒コチラ

 順調に白星を積み重ねて、終わってみれば堂々の18勝4敗、1人で14個もの貯金を生み出しました。今年のカージナルスの貯金は14でしたから、マイコラス一人で、その全てを稼いだことになります。先発投手としてトップ・プレーヤーの目安とされる200イニングにも到達し、規定投球回到達者でメジャー最少の29四球と抜群の安定感を誇りました。18勝はナショナルズのマックス・シャーザー、カブスのジョン・レスターというメジャー屈指の大投手と肩を並べるものでした。復帰1年目当初の評価はそれほど高くはありませんでした。地元メディアも驚きを隠せず、最後には、マイコラスに対して、疑ったりして申し訳ない」と“謝罪”しているぐらいです。最終防御率は2.83、投球回数は200回と2/3。チームでただ1人の2桁勝利をおさめました。

 元巨人のマイコラスが、一昨年のオフにカージナルスと契約した際には、ほぼ無名に近い存在であり、スプリング・トレーニングでも結果を残せませんでしたが、終わってみればエース級の大活躍でした。特に良かったのが変化球の制球力です。右打者には落差の大きいスライダー、左打者にはカーブとチェンジアップを駆使して翻弄。四球の数は、規定投球回数に達した投手で、メジャー最少の29でした。巨人時代と同じ安定感のある投球でした。

 若手時代のマイコラスは、とてもメジャーで最多勝をとれるような投手ではありませんでした。巨人に入団する前の2014年の夏に、レンジャーズ(当時)で右ヒジをケガしたダルビッシュ有の代役として起用されるようになりました。結果は10試合に登板して防御率は6点台とボロボロ。四球を連発するノーコン投手だったんです。そのマイコラスを急激に成長させたのが、日本・巨人時代の3年間でした。メジャーリーガーは初球からガンガン振ってきますが、日本の打者は球を見極めるので、制球力がよくなければ生き残れません。マイコラスは米国のメディアにこう語っています。日本人の緻密さに慣れるのは大変だった。メジャーリーガーという自負を捨て、日本のプロ野球選手としてプレーする覚悟が必要だった」

 昔の思い出を。マイコラスは、巨人入団直後のテスト登板で、いきなり打者の頭部にデッドボールを当てるノーコンぶりを披露してしまいます。速球は150kmを計測し、スライダーもキレましたが、ランナーが出ると露骨にイライラして、制球を乱してしまいます。しかも日本人を見下したような態度をとり、捕手の小林誠司と会話をしようともしませんでした。これに怒ったのがチームメイトのスコット・マシソンです。いつまでメジャーリーガー気取りでいるんだ!日本で大切なのはチームの和だ。個人の都合が優先される米国のやり方は通用しない!』と叱りつけ、毎日のようにマイコラスと食事をつきあいました。精神を安定させるために、一緒にお寺で座禅までしました。以降、マイコラスは、常に小林と配球を相談するようになり、マシソンのアドバイスで、走者がいなくてもセットポジションで投球するようになり、制球力が飛躍的にアップしたのです。マイコラスは、日本の緻密な野球にうまく対応できるようになったのです。マウンドでの態度も一変。年を追うごとに、冷静さが際立つようになりました。そして巨人のローテーションの大黒柱となっていきました(3年間で31勝13敗・防御率2.18という成績)。

 助っ人外国人が、日本の緻密な野球を学び、メジャーの大舞台で最高の結果を残しました。❤❤❤

 野球を違った角度から見たことが、今の自分の投球スタイルにつながっている。若いうちに機会があれば、日本に行くべきだ。野球選手として、学ぶことが多いから、絶対にいい経験になる。  (マイコラス談)

【追記】 最新情報です。マイコラスが、カージナルスの来季の開幕投手に決まったそうです。オープン戦開幕となったマーリンズ戦に先発したマイコラスは予定通り2回を投げて無安打無失点1奪三振でした。そんな彼は、4年6800万ドル(約75億円)の契約延長で合意したと、大リーグ公式サイトが26日(日本時間27日)、伝えました。まさにアメリカンドリームです。

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