十津川警部 vs 鉄道捜査官

▲初共演の高橋英樹さんと沢口靖子さん(テレビ朝日HPより)

 人気作家・西村京太郎先生原作の人気ドラマ「十津川警部トラベルミステリー」シリーズ第70作を記念して、同じく西村先生の小説をドラマ化した「鉄道捜査官」シリーズとの豪華なコラボレーションが実現しました。そもそも「鉄道捜査官シリーズ」の原作は「十津川警部シリーズ」ですが、主人公を鉄道捜査官の花村乃里子に置き換えて放送されました。ゴツゴツしたイメージの十津川警部ではなく、女性刑事を配することで、お茶の間の人気を狙ったテレビ局側の作戦だったのでしょう。ほぼ年1作のペースで放送されてきたこのシリーズも好評で、もう18作品が放映されています。今回は「トラベルミステリー」警視庁捜査一課・十津川警部役の高橋英樹さんと、その「鉄道捜査官」花村乃里子役の沢口靖子さんが初共演したのです。平成最後を飾る合同捜査です。『西村京太郎トラベルミステリー第70作スペシャル「十津川警部VS鉄道捜査官・花村乃里子」』として、3月17日(後9:00~11:05)にテレビ朝日系で放送されました。このドラマ実に面白かった。

 都内の河原で男性の刺殺体が発見された。臨場した十津川警部(高橋英樹)と亀井刑事(高田純次)は、現場にかすかな轍を発見。犯人はどこか別の場所で殺害した後、現場近くのホームセンターから台車と段ボール箱を運び出して遺体の運搬に使ったことがわかった。まもなく遺体の身元は、企業を恐喝して金をせしめる悪徳ジャーナリスト・柴田英太郎(鳥谷宏之)と判明。 同時に、同棲中の恋人・武部あかり(小林涼子)の部屋から血痕が見つかる。彼女は派遣先を無断欠勤して行方をくらましていたことから、十津川たちは手がかりを求め、カフェレストランを営むあかりの母・美代子(中原果南)を訪ねる。美代子は最近、娘と連絡を取っていないと言い、店に置いてある山形ワインの話題になるとなぜか話を逸らした。刑事たちの聞き込みの末、事件当夜、遺体発見現場近くで段ボール箱を乗せた台車を押す男の目撃情報を得た。おそらくこの男が、遺体を運んだに違いない。ドライブレコーダーに映っていた謎の男の姿を関係各所に手配したところ、十津川のもとに1本の電話が入る。その電話の主は、警視庁鉄道捜査隊東京駅分駐所に所属する鉄道捜査官・花村乃里子(沢口靖子)で、乃里子は事件の日、東京駅で2度も謎の男を見かけたという。捜査一課の十津川のもとを訪れた乃里子は、男は山形で列車の運転士として働いていると話していたと報告。乃里子のもたらした情報から、謎の男の正体は、15年前に別れたあかりの父で山形鉄道の運転士・森山久司(益岡徹)だと判明する。あかりと森山は共謀して柴田を殺害して死体を遺棄し、相次いで山形に逃げたのか? だから美代子は山形の話題になると言葉を濁したのか? しかも、殺された柴田は最近、山形で創業した通販会社を恐喝していた事実も浮上。すべての謎は山形にあるとにらんだ十津川と亀井刑事は、現地へ。一方、乃里子はあかりの行方を調べるため、東京駅の防犯カメラのチェックを申し出る。こうして捜査一課・十津川警部と鉄道捜査官・花村乃里子による合同捜査が始まるが…?(テレビ朝日公式ホームページから引用)

 西村先生が生み出した人気キャラクターの十津川警部が、時刻表や鉄道にまつわるトリックを解明、事件の背後に深く潜む人間ドラマを浮かび上がらせていく「西村京太郎トラベルミステリー」シリーズは、1979年にスタートし、土曜ワイド劇場』を主として放送を重ね、なんと40年もの歴史を積み上げてきました。一方の「西村京太郎サスペンス 鉄道捜査官」シリーズもまた、2000年に第1弾が放送されて以来、ミステリーファンはもちろんのこと、鉄道ファンまでをも魅了。2018年5月放送の作品で、第18作を数えています。

 今回、この「トラベルミステリー」シリーズが、第70作という記念すべき節目を迎えるのにあたって、同じ西村先生の原作であり、鉄道ミステリーでもあるという共通点から、「鉄道捜査官」シリーズとのコラボが実現する運びとなりました。ドラマの一番の見どころは、捜査を進めるうち、事件の奥底に秘められた、切なくも温かい親子愛が浮かび上がってくることでした。緊迫のストーリー展開の合間には、両シリーズにレギュラー出演している山村紅葉さんが、十津川班の北条刑事と、料亭の女将・手塚真理絵の二役を演じて、高橋英樹さんと沢口靖子さんが共に面くらうというお楽しみ場面が印象的でしたね。

 両ドラマの人気キャラクターが一枚岩となって捜査に当たる、というファン待望の展開で、高橋さんも「いや、ビックリしましたよ!こんな大型コラボは初めてですし、ましてや沢口靖子さんという大女優が我々の作品に登場してくださると聞いたときは、思わず“ウソでしょ?”って言っちゃったんです」と、提案に心底驚いたことを明かしておられます。一方、自身が強い愛着を持って19年間演じてきた役柄のまま、異なる作品世界に招き入れられた沢口さんも、「記念すべき70作目という作品に“鉄道捜査官・花村乃里子”として登場させていただけるなんて、とても面白い企画だなとワクワクしました」と、かつてない豪華コラボに心躍らせました。後日、高橋さんは、初共演した沢口さんに、撮影現場で2度も驚かされたことを告白しておられます。1つ目の驚きは、その“小顔”っぷりです。高橋さんは「沢口さんの第一印象は…とにかく、お顔が小さい!私は、“芸能界で高橋英樹より顔が大きいのは柔道家の篠原信一さんだけ”といわれているくらいですから、本当にビックリしちゃって(笑)」とジョークを交えながら、長いこと主役を張っておられるからか、内側からにじみ出るパワーが本当に素晴らしい!デビューのときからの新鮮味がまったく失われていない方」と、沢口さんのたたずまいを絶賛しておられました。そして2つ目の衝撃は、意外にも「笑い上戸」だったこと。山村紅葉さんとの掛け合いシーンで、沢口さんが「実は私、ものすごく笑い上戸なんです。ツボに入ってしまって、おかしくて大笑いしちゃいました」というハプニングがあり、クスリとも笑わない、楚々とした方だと勝手にイメージしていた」という高橋さんは、いきなりケラケラと笑いだしたので、そりゃあもうビックリしましたよ(笑)」と、沢口さんの明るくてキュートな一面をベタ褒めしておられました。

 ドラマの撮影は、この2月に山形県と東京都で、終始和やかなムードの中で行われましたが、沢口さんは「英樹さんと間近で目が合うと、圧倒されるような迫力を感じました。私も負けないように足を踏ん張って、頑張ってせりふを言ったつもりです」と、大先輩の偉大な存在感を正面から受け止めつつも、緊張感を失わずに撮影に挑んだことも語っておられました。

 最後に、高橋さんが「日本人がこよなく愛する“鉄道”を背景に人間の情愛が描かれていますので、我々をはじめとする登場人物たちの人間ドラマを感じていただければうれしい」と、力を込めて作品の見どころを語ると、沢口さんも負けずと、「15年の歳月を経て確かめられていく、親子の絆を描いた感動的な物語です。微力ながら、鉄道捜査官・花村乃里子もお手伝いさせていただきますので、どうぞご期待下さい!」と、二人の息ピッタリに作品をPRしておられました。こんな豪華な二人の熱演が面白くないわけはない、息もつかせぬ展開にハラハラドキドキしながら見ておりました。❤❤❤

★「月曜名作劇場」3月いっぱいで打ち切り!

 これだけ面白いドラマでも視聴率は12.3%です。3月いっぱいで TBSは「月曜名作劇場」(月曜よる8時)を終了することを決めました。「ザ・サスペンス」「月曜ミステリー劇場」「月曜ゴールデン」と名前を変えながら、渡瀬恒彦内藤剛志「十津川警部」小林稔侍「税務調査官・窓際太郎の事件簿」平岡祐太「浅見光彦」などシリーズを放送してきた老舗のドラマ枠です。「火曜サスペンス劇場」(日本テレビ系)、「水曜ミステリー9」(テレビ東京系)、「金曜エンタテイメント」(フジテレビ系)、「土曜ワイド劇場」(テレビ朝日系)と、2時間ドラマは民放の看板番組でしたが、その座を次々とバラエティー番組に譲り、なくなってしまいました。そして、とうとうTBS系からも消えることになったのです。これで2時間ドラマ枠は全部なくなってしまいました。残念!

 視聴率は今年に入ってからすべて1ケタ台。その割に制作費はかさみます。どんなに安くあげようと頑張ってもロケ収録が多いので、1話で4千万~5千万円はかかります。バラエティ番組よりもケタ違いに高い上、視聴者には中高年層が多いので、若者受けを目指したいテレビ局やスポンサー受けも決して良いわけではありません。若者たち視聴者は2時間もテレビの前に座るのは「長すぎる」と感じていると言います。このドラマ枠は以前は、20~30%の視聴率を誇る人気を取ったジャンルでした(例えば、「家政婦は見た」)。人気だった理由は、温泉や観光地が舞台になることが多く、旅情やグルメを前面に押し出して、お茶の間で簡単に旅行気分を味わうことができたからです。2時間ドラマが視聴者離れを起こしてしまった以上、スポンサーはつきません。そのような訳で、2時間ドラマ枠が消滅してしまいました。実に残念です。これからは単発での放送を楽しみにしたいと思います。

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