本を読まない!

 全国大学生活協同組合連合会(全国大学生協連)が昨年行った調査によれば、電子機器を含めた1日の読書時間ゼロ大学生が、53%にものぼることが分かりました。一方で、スマホの使用時間は、1日平均177分間だそうです。今から15年前の平成15年に文部科学省が実施した調査結果によれば、平日に読書をしない子供の割合は、小学生が28%、中学生が48%、高校生が61%という惨憺たる状態でしたから、その芽が発芽したのがこの惨状と言えましょう。今年発表された最新調査結果でも、1日の読書時間ゼロの大学生が48%にのぼりました。昨年より5%下がりましたが、依然として高い数字です。一方、「1時間以上」の学生は前回より約8%増え、読書をする層としない層の二極化が進んでいます。大学生協連の担当者は、「受験勉強や部活動で忙しい高校時代に読書週間が失われている。大学入学後に時間的なゆとりができ、一部の学生は再び本を手に取るが、読書週間が戻らない学生も多いようだ」と分析しておられました。

 松江北高の生徒たちを見ていても、このことは一致しています。本を読みません。「忙しい、時間がない」と言います。しかしこれは事実ではありません。読んでいる生徒はちゃんと読んでいますから。「忙しい」というのは単なる言い訳にすぎません。こういう生徒はたとえ時間があったとしても、本に目を向けようとはしないのです。一般に、成績のいい生徒と読書の相関が高いようですよ。

 人生は限られている。実生活の中で何もかも体験することはできない。そこで読書が重要になる。本や新聞の中には無尽蔵の知識や情報が満ちている。人間の思考のさまざまな道筋が痕跡を残している。それをたどることは論理的思考の訓練となろう。

 感動の追体験は情緒をはぐくみ、正義を愛し卑怯を憎むことを学んで徳性を養うこともできる。読書はそうした人間の基礎をつくる国語力を涵養する。そのおおいなる力をもう一度思い返したい。   ―『産経新聞』2006年10月29日

 元・松江北高の校長で、東出雲町町長在職時、2010年末に急死された尊敬する鞁嶋弘明(かわしまひろあき)先生は、まず小学校3校、中学校1校に専任の学校司書を配置されました。そしてとてつもない規模と充実した中身の東出雲町立中学校図書館を作られました。その結果、素晴らしい成果を残され、モデル校として全国から見学者が絶えません。なぜ先生は学校図書館の充実に尽力されたのか?というと、実は松江北高の進路部長、校長時代の経験に遡ることができます。北高で、学年の途中から、ぐ~んと成績が伸びる生徒がいるので、なぜか?と思って調べて追跡してみたところ、その生徒たちの共通点は、とてもよく本を読んできた生徒だったのです。以来、松江北高が、毎年図書館の書籍購入予算(県下NO.1)に、ことのほか力を入れて頂いているのには(財政難で県内のどこの学校も図書購入費を削る傾向にある)、こんな歴史があったのです。

 私は、ほぼ毎日のように本屋さんをのぞいていますね。欲しい本がなくても、グルグル店内を回っていると、「あ、これ面白そうだ!」と思える本に出くわすから不思議です。もちろん、買って帰った本の全てが当たりということはありません。羊頭狗肉のものもたくさんあります。でも、そんな場合はすぐに読むのを止めればいいだけのことです。いい本はじっくりとマークをしながら読みます。そして記録に留め、私の頭の中に寝かせておきます。それが時を経て、意外な所で目を覚まします。私が日頃の授業で本の話をよくするのは、本を読むこんな喜びを、若い高校生のうちに身につけてもらいたいと願っているからです。

 今日も「今井書店」学園通り店をグルグル回っていると、文庫本の新刊コーナーに、小前 亮『残業税 マルザの憂鬱』(光文社文庫)という書き下ろしの文庫本(写真右)を見つけました。小前くんは、私が松江南高校で英語を教えた生徒です。高校時代から作家になると公言していた優秀な生徒でした。英語も抜群の成績で、現役で東京大学・文科3類に合格し、在学中にアルバイトをしていた田中芳樹事務所で田中さんにその才能を見い出され、『李世民』でデビューしました(東京大学大学院修士課程修了)。松江北高図書館にも彼から贈られたサインが飾ってあります。以来、順調に作を重ね、立派な作家となりましたね。⇒彼のブログはコチラです   今日のこの本は私も全くノーマークだったので、本屋さんをのぞいた予期せぬ収穫でした。今から読みます。❤❤❤

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