阿部慎之助引退!

 大好きな巨人阿部慎之助選手が引退します。まだCSと日本シリーズが残っていますので、日本一になって最後の花道を飾ってくれるものと期待しています。巨人一筋、19年。チームを8度の優勝に導いた男のために用意された舞台が、9月27日本拠地最終戦となるDeNA戦の「4番・捕手」でスタメン出場でした。1軍の公式戦でキャッチャーマスクをかぶるのは、2015年6月6日のソフトバンク戦以来、実に1574日ぶりでした。先発のマウンドに立っていたのはスコット・マシソン投手でした。阿部が捕手を離れたのは、マシソンの投げた球に、相手打者のファウルがマスク越しに顔を直撃して首を痛めたことが原因でした。来日当時は、スピードはあるものの制球力はありませんでした。そのマシソンにほどよく力を抜くこと(8割の力で投げる)をアドバイスしたのが阿部捕手でした。4年前のあの試合で止まったままの時計の針を動かせるのはマシソンしかいませんでした。するとどうでしょう。再びファウルチップが阿部捕手の顔を直撃します。今回は大事に至らず、マスク越しに笑顔の阿部がいました。いつも痛い目にあってホームランを量産されているソト選手を、こうやって打ち取るんだよというお手本を示して三振に取りました。2回からマウンドに上がったのは、中央大学の後輩沢村投手です。忘れもしない、2012年の日本シリーズの頂上決戦で、けん制のサインを見落とした沢村投手の頭を、鬼のような形相でマウンドに行き、ポカリと叩いた事件が有名ですね。今回も何度もサインに首を振る沢村投手に、しびれを切らした阿部捕手がマウンド上に足を運びます。やや、あの時の再現か!、と思いきや、手を振りかぶって、そのまま温かい握手「ありがとう」に移行しました〔笑〕。この小芝居の演出には笑ってしまいましたね。事前に綿密な打ち合わせをして臨んだそうですよ。

沢村「ポカリ事件」㊙秘話

 あの「ポカリ事件」は、今でも脳裏に焼き付いていますが、あの試合の終わった後のことはあまり知られていませんので、秘話として書いておきましょう。日本シリーズで連勝に沸く試合後、沢村ぁ~~」と叫ぶ阿部の声が響き渡ります。スタッフが使用する第2ロッカー室に呼ばれた沢村「殴られるかも。でも阿部さんになら殴られてもいい」と腹をくくります。すると阿部から出た熱い言葉は、ああいう大事な試合でサインミスなんかありえないだろ。どこの大学だ?お前には(内海)哲や(杉内)俊哉よりも高いものを求めている。だから厳しくする」でした。涙がボロボロと頬を伝わってきました。野球で泣いたことは、プロ入り後これが初めてでした。試合中に頭をはたかれた瞬間には「ここでですか?」と思ったが、阿部の思いを聞いた時に、愛があって、そんなふうに思ってくれていることが嬉しかった」と、阿部が部屋を去った後も、1人で泣き続けました。プロ1年目の2011年4月21日、初勝利の夜に届いた祝福メールは、保護され年季の入った折りたたみ式の携帯電話に今でも残っています。僕の唯一の保存メールです。消えたら嫌なので、替えられなくて、一生残します」

 9月27日、本拠地最後の試合は「ありがとう、慎之助」と銘打って、チーム全員が「ありがとう慎之介」のロゴの入ったユニフォームを着用して臨みました。そんな中で見事同点の特大ホームラン(通算406号)をライトスタンドに叩き込んだ阿部選手は、長嶋終身名誉監督もおっしゃっていたように「持っています」ね。セレモニー的な要素に満ちあふれた球場でも、阿部選手の目に最後まで涙はありませんでした。「涙を流してしまうと、気持ちが切れるんじゃないかと思って我慢している。日本一になって泣こうと思う」と。「感謝しかないです。ありがとう。最高です」

 2001年にドラフト1位で巨人入り。1年目から正捕手の定位置を確保し、2012年には首位打者、打点王、最高出塁率、のタイトルに輝き、セリーグのMVPに選出されました。2017年には通算2千安打を達成。ベストナインを9度。ゴールデングラブ賞を4度獲得し、今年6月には通算400本塁打を記録しました。首や膝など、体のいたるところが悲鳴を上げている中でも、残り試合を全力で戦い抜き、7年ぶりの日本一を奪回して、有終の美を飾って欲しいと切に願っている八幡でした。❤❤❤

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