「引きこもり」

 日本語の「カラオケ」「オタク」が、英語圏でもそのまま通用するようになって久しくなりますね。英国オックスフォード大学出版局の英語辞書Oxford Dictionary of English (改訂3版, 2010年)に、当時新たに収録された新語約2,000語の中に、日本語の「引きこもり」hikikomoriとして収録されたことが話題になりましたね(第2版には日本語起源の「オタク」「過労死」「ラーメン」「昆布」などが収録されて話題になりました)。「えーっ、英語として通じるんですか?」と、今日も話題になりました。「引きこもり」が英語として認定されたのは、欧米では若者による「引きこもり」自体が、日本のようには社会問題化しておらず、英語で正確に表現できる言葉がないことが背景にありました。またゲームやアニメといった日本のサブ・カルチャーと、「引きこもり」がイメージ的に重なる点も指摘されました。「引きこもり」は、「社会との接触を異常なまでに避けることで、一般的には思春期の男性に多い」と説明されています。原文はこうです。

[mass noun] (in Japan)  the abnormal avoidance of social contact, typically by adolescent males.

[count noun]  a person who avoids social contact.

ORIGIN   Japanese, literally ‘staying indoors, (social) withdrawal’

 この「引きこもり」を表すとされる英語表現には、幾つかのものが考えられます。Homebodyは、週末に外出したりするでなく、家で読書したり、テレビをみたりゲームをして過ごすのがすきなひとを指す軽い言葉です。homebodyは決して悪い言葉ではないですが、自分自身を紹介する時に言います。I, myself, am actually a homebody sometimes.(時々家で引きこもったりするときがあるんだ。)

 couch potatoは、怠惰な人のことを指します。これは、外に出ないで、ソファの上にずっといる人のことを言います。

“You see James over there? He hasn’t had a job in over a year and just stays home and plays video games all day….what a couch potato
(あっちにジェームズがいるだろう?一年以上働かないで家でずっとテレビゲームだって。すごい引きこもりだよな。)

これでわかる通り、couch potatoには否定的な意味合いがあるので、使う時は気を付ける必要があります。

 anti-social は単純に、会話や社交的に振る舞うのが嫌いな人を言います。この言葉も少し強い言葉なので、誰に対してどのように言うかは気を付けるべき言葉です。友達同士でジョークを言う時に使えますが、状況次第ですね。

 和英辞典には、social withdrawal/ withdrawal from societyと訳されているのを目にしますが、米国ではこの言葉をあまり聞かないらしく、「ひきこもり」という”状態”を示す表現を英訳したものではないかとのことです。心理学や精神医学など専門領域では違うのかもしれませんが。

 cocoonはかいこなどの「繭;繭ごもりする」という意味で、そこから cocoonerが「外出せずに家にこもる人」を言うようです。

 引きこもりのことをhermitと呼ぶアメリカ人もでいました。ドキュメンタリー番組で見たときに、hermitと呼ばれていました(部屋に引きこもっているのはbedroom hermit、自分の世界を作っているのは、ただのhermitと認識していました)。

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 このような英語になった日本語の研究をしておられたのが、もうお亡くなりになってずいぶんが経ちますが、故・山岸直勇(やまぎしなおとし)先生でした(大阪府立工業高等専門学校、奈良大学)。「英語の辞書・百科事典の誤りについて」という論文を毎年書かれ、私も送っていただいていました。英米の辞典や百科事典に見られる 定義や説明の不備を(特に日本語起源の英語の) 、ライフワークとして細かく検証し続けておられた先生です。⇒例えばコチラで読むことが出来ます  こういうユニークな研究に生涯を打ち込まれた立派な先生でした。お手紙をよくいただいたあの先生の独特の文字を思い出します。♣♣♣

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