無性に「福砂屋」が食べたい

◎週末はグルメ情報!!今週はカステラ

 なぜか無性に「福砂屋」のカステラが食べたくなって、岡山「天満屋」まで(!)買いに行ってきました。私は昔から「福砂屋」の大ファンなんです。このお店の歴史については、コチラに詳しく解説しました。長崎の本店にも何度も足を運んでいます。長い伝統と格式を感じる店構えですね。創業時、福砂屋」のご主人は、自分の思うような気に入ったカステラが焼けないと、早々とお店を閉めてしまわれたそうです。従業員たちは焼け損ないのカステラ(これも他店のカステラよりもはるかに美味しいのですが…)をもらって帰っては、ご近所にお裾分けするので、これに激怒したご主人は、それ以来、廃棄処分にしておられました。私はこの話を聞き、昔ながらの頑固な職人気質のファンになったものです(今はもう大量に作っておられますがね)。宮中お買い上げの、カステラ界の名店です。

▲長崎市の「福砂屋」本店

 ところで、「福砂屋」のロゴマークは、「コウモリ」です。「蝙蝠」(こうもり)の「蝠」の文字が「福」に通じ、また中国語では同じ発音をするらしく、慶事・幸運の印と尊重されているところからきているそうです。このお店は天和2年の大飢饉の際に、米を拠出して唐寺「崇福寺」に寄進して、それで粥を作って人々にふるまったといいます(大釜がが境内に残っている)。その「崇福寺」の管主から「蝙蝠」を使うことをすすめられたそうですよ。初代は「福」の字を使った登録商標でしたが、明治時代に入り12代清太郎氏が、コウモリに改めました。コウモリと改めたのには、中国との繋がりにあります。カステラに使う砂糖など、当時、物資調達に重要な交流先であった中国では、コウモリは、幸運の印とされており、縁起が良いものでした。カステラのパッケージやシール、お店の暖簾などをよく注意して見ると、コウモリがたくさん見つかるはずです。

▲岡山市「天満屋」の地下の「福砂屋」

 私が「福砂屋」で求めるものはもちろん「カステラ」ですが、「オランダケーキ」(=クルミやレーズンを乗せて香ばしく焼き上げたココア味のカステラ)と「手作り最中」(=自分で餡を最中に詰めて食べるサクサク感が堪らない、⇒コチラに私の解説が)も一緒に買い求めます。美味しいですよ。♥♥♥

 このように「超一流」の食べ物に触れると、次第にハードルが上がっていき、舌が一段と肥えてきます。何事も、こうやってレベルを上げていくことが大切だと思っているんです。今からもう15年前、松江北高で初めて担任した生徒たちが卒業する際に、次のような言葉を贈ったことがあります。私の思いが伝わったでしょうか?♦♦♦

             超一流あり
                      4R担任 八 幡 成 人

 小樽に「ルタオ」という洋菓子店がある。この店のチーズケーキ「ドゥーブル・フロマージュ」を食べた時の感動を忘れない。博多の「16区」や小倉の「ビャン・ビャン・ブラシール」のアップルパイも絶品である。行きつけの博多「エクラタン」のルーロ・フリュイもそう。世の中にはこんな美味しいケーキがある。叶匠壽庵の丹波小豆を使ったぜんざいの美味しさ。「福砂屋」のもちもちのカステラ、老舗「ふくや」の明太子、「まい泉」の黒豚ポークカレー、佐賀のステーキハウス「蜂」のハンバーグとビーフシチュー、「丸太屋」のわさび漬け、北海道富良野「唯我独尊」のソーセージカレー、宮崎の「まるおか」のパリパリのギョーザ、博多に初めてトンカツを紹介した「とん喜」、薬院のトンコツラーメン店「めんくいや」、広島の行列店「すずめ」などなど。長年食べ歩いてたどりついた店が数多くある。大好きな松山千春は、人間には三流から超一流(期待以上のことをやってみせる)までいることをコンサートで話すが、食にもまさに超一流ありである。常に高い目標(夢)を持って歩め、と教室で話しているが、そのためには超一流に数多く触れることだ。そうすることで自分のハードルが少しずつ高くなっていく。
 理想の職業とは、①好きなことをやって、②それでメシが食えて、③時々人から感謝される、の3条件を満たすものだ、とは故・竹内 均氏の言葉だが、好きなこととは何だろう。堺屋太一氏によれば、やっていて疲れない、やめるとまたやりたくなるものを指す、とのこと。好きなことを早く見つけて理想の職業に向けてスタートしてもらいたい。使えば使うほど増えていく、右手に勇気、左手に元気を持って(さだまさし)、大きな夢を持て!小さな一歩をふみ出せ!(竹内均)卒業おめでとう。

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