「YUKIZURI」

◎週末はグルメ情報です!今週はパイ菓子

 世界的パティシエの辻口博啓(つじぐちひろのぶ)さんが、数々の世界大会に挑むとき、新しいお菓子を創作するとき、新たな試みにチャレンジするときには、いつも『和をもって世界を制す』という信念が心の中にありました。奥ゆかしさであったり季節感であったり、自分の中で感じる日本の良さの根底には生まれ育った北陸の原風景がありました。菓子創作の日々の中で、大きな影響を与えてくれた北陸という地に感謝の念を、これまで培ってきた技術で伝えたいと考えた時、頭をよぎったのは幼少期に見た金沢、兼六園「雪吊り」でした。庭園の木々を守る為に、木のてっぺんから放射線状に張られた縄は幾何学的な中に自然との融合を果たした壮大なアートでした。美しさと感動を与えた北陸の冬の風物詩をお菓子で表現出来ないかと考え、生まれたのがこの「YUKIZURI」というパイ焼き菓子です。

 冬の「雪吊り」を表現するためにどんどんイメージを膨らませていった時に、フランスの伝統菓子「サクリスタン」をアレンジ出来ないかと考えました。細長くねじったパイに砂糖をくわえたそのお菓子は、雪の降り積もった縄を連想させ、子供の頃に衝撃を受けた情景と重なりました。その縄に見立てたパイには、加賀藩主前田家家紋「加賀花剣梅鉢紋」をヒントに故郷、能登の梅を使った香り高い真っ白なグラスロワイヤル(砂糖衣)を塗り、縄に降り積もる雪を表現しました。機械を使わず一本、一本丁寧に手塗りする事でしか、感じた縄ごとに異なる趣を表現をすることはできません。さらに能登の卵「セイアグリー健康卵」と能登の「揚浜塩田塩」、米どころ北陸の米粉を使用したサブレをパイに重ね、断層が生みだす食感を追及することで、元となった「サクリスタン」とは全く異なる全く新しいお菓子が生まれました。『和をもって世界を制す』という辻口さんの信条が、また一つ具現化しました。

▲これが金沢「兼六園」の「雪吊り」

 石川の冬の風物詩である“雪吊り”ですが、一般的には「ユキツリ」(YUKITURI)と読みます。もともとこのお菓子は、“石川県をモチーフとしたお土産”をコンセプトから生まれました。金沢の方言では古くから「ユキヅリ」(YUKIDURI)と発音します。金沢でも「ユキヅリ」と言う人は少なくなってきましたが、「雪吊り」の縄を張る職人の方たちは、今でも「ユキヅリ」と発音しています。金沢らしさを強調するために後者の発音を名前に取り入れようと決めました。この発音ですが、“行きずりの恋”や“行きずりの女”といった、艶っぽいニュアンスを含んだ「行きづり」を連想する人がほとんどかと思われます。しかし「行きずり」を『広辞苑』で調べてみると…

ゆきずり【行き摩り・行き摺り】
(1)道ですれ違うこと。また、その時、匂いなどがつくこと。
(2)道を行くついで。通りすがり。「―に立ち寄る」と言う意味が見てとれます。

 お土産にはぴったりの意味合いも、このお菓子には隠されているんです。辻口さんの地元・北陸を尊重する想いや、観光に来られる方々に伝えたい気持ち、様々な想いから行きずりのローマ字表記“YUKIZURI”というネーミングが生まれました。他にも、ネーミングを決める際に、“Z”がカッコイイからとか、金沢(KANAZAWA)に“Z”が含まれているからとか、ネーミングの経緯は(こじつけを含め)多々ありましたが、お客様にとって読みやすく、視認しやすい表記となったわけです。様々な想いがこもったお菓子が「YUKIZURI」です。

 和倉温泉で、辻口さんのカフェ&美術館「ルミュゼドゥアッシュ 辻口博啓美術館」で、コーヒー&ケーキをいただいた時に(⇒私の訪問記事はコチラ)、ケーキ皿にさりげなく1本乗せられていたのが、この「YUKIZURI」でした。あまりに美味しかったので、スタッフさんに聞いて、大量にお土産に買って帰りました。いろいろな味が考案・発売されているようで、「YUKIZURIショコラ」が新しく登場したと聞き、これも買って帰りました。米粉、梅酒を使った「YUKIZURI」にチョコレートとキャラメルを重ねて作られています。梅の爽やかな酸味とショコラの旨味、キャラメルのアクセントを楽しむことができ、これも実に美味しかったんです。♥♥♥

【追記】 この創作菓子「YUKIZZURI」の収益の一部が、未来を担う子どもたちの「夢」を応援する活動「辻口博啓 夢プロジェクト」に生かされています。子どもたちの「夢」について考えるきっかけとなり、こころの豊かさを育む一助になればという辻口さんの願いです。⇒詳しくはコチラをご覧下さい

 

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