原監督の采配ミス?

 3年間というもの、髙橋由伸監督の下で、一向に勝つことの出来なかった読売ジャイアンツが、昨年、原 辰徳監督に代わったら、すぐにリーグ優勝。やはり集団は「指導者」次第なんですね(「教育現場」もまさにそうです)。彼は「勝ち方」を知っているんです。ジャイアンツ歴代監督の中でも、トップクラスの指導力と勝負勘を備えた名監督です。今季も開幕戦でジャイアンツ節目の6,000勝に逆転で到達。監督通算1,025勝目で、3年間のコーチ時代を含めれば1,253勝目。「指導者」としての白星は、V9の名監督川上哲治氏より44勝多い球団史上1位の記録になる。

 開幕は遅れたものの、今年のジャイアンツもロケット・スタートを成功させ、絶好調の滑り出しです。さて、6月27日の巨人―ヤクルト戦。先発の田口投手は、初回にいきなり4連打を浴びて2失点。このままズルズルといってしまうのかと思っていたら、セットポジションで立て直して、投球テンポを少し上げながら、3回以降は毎回の三者凡退と粘投しました。今年の田口投手は、昨年の中継ぎから先発に戻り、オープン戦から実に安定した投球を続けていました。「いつも100%の状態でマウンドには上がれない。状態は50%の日でも投球技術は100%に持っていけるようにしたい」と、練習を重ねてきました。そんな田口投手の粘投に打線も応え、6回に岡本のソロホームラン(今年は絶好調!)、新外国人パーラの2ランで逆転して、さらに田口投手自身も適時二塁打を放ち、気分をよくしていました。そんな時に、原監督は代走を送り、田口投手を5回83球で交代させてしまったのです。自分のバットで得点をあげて、気分良くさらに乗っていこうとしていた矢先の選手交代でした。「いったいなんで???」。せっかく調子に乗ってきたところに水を差す交代と感じました。続投させていれば7回までは十分に試合を作ることができたはずです。案の定、この交代が裏目に出て、2番手の高木、宮国、藤岡投手が、その裏、村上にソロホームラン、青木に適時二塁打、山田哲に満塁ホームランを浴び、一挙7点もとられ、試合をぶち壊してしまいました。田口投手にもっと長いイニングを投げさせていたら楽勝だったのに…。私は、明らかに原監督「采配ミス」と思いました。

 腹立たしいやら悔しい思いでいたら、翌日の「日刊スポーツ」に同紙専属評論家の宮本慎也さんが、チョット意外な面白い観察をしておられました。

 巨人は普段から攻撃野球に徹しているだけに、ベンチワークが間違っているとは思わない。普段やらないような野球をやって負けたとき、チームにはダメージが残る。例えば、守りの野球をするチームが攻めて失敗したり、攻める野球をやってきたチームが守りに入って失敗したケース。選手の立場でも「自分たちの野球を貫いて負けた結果」と割り切れる。逆転負けとはいえダメ-ジが残らない負け方だったのではないか。あらためて、原監督の実践する野球は見ていて面白いと感じた。「こういう戦い方があるんだな」と勉強になった。(宮本慎也)

 私はてっきり「采配ミス」と断じていましたが、こういう見方もあるんですね。そして、この宮本さんの言葉を裏付けるかのように、翌日の試合では打線が大爆発、12得点も奪い、12対0で完勝しました。しかも原監督は、前日メッタ打ちに合った宮国、藤岡投手をこの日再度登板させてリベンジをさせています。ここら辺は人心掌握術に長けた監督さんだと改めて思いました。宮本さんの言うとおり、全く前日のダメージなどみじんも感じられない戦い方でした。やはりこの人は私のような凡人と違い、見るところを鋭く見ているんだな、さすが野村克也監督の秘蔵っ子だなと、改めて感心したところです。ジャイアンツ、今年もぶっちぎりで優勝してもらいたいです。♥♥♥

【追記】 今日、勝田ケ丘志学館の授業で、スポーツ選手は立派なプレーさえしていればいいのか、それとも日頃の生活にまで若者のお手本として気を配るべきか、という問題を取り上げた長文問題を読みました。すごいプレーをすることに多額のお金をもらっているのであって、それ以外は何をしようが関係無いとする選手、いや子どもたちの模範となることも必要で日常生活もお手本になるべきだ、とする選手。議論は分かれるところですが、「巨人軍は紳士たれ!」と、長髪も禁止、髭も禁止、だらしない服装もダメ、移動は常にネクタイに背広、など、今のプロ野球界で日頃の生活にも気を配りきちんとしているのはジャイアンツだけです(最近はその伝統もギャンブル、薬物、窃盗などでぶち壊してしまった選手がいましたが…)。私はそういうところも好きなんです。

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