ナイーブ

 俳優の三浦春馬さんが亡くなられて、悲しみの報道が相次ぎました。その三浦評の中に「ナイーブだけどしっかり者で穏やか」「とてもナイーブでしたが、しっかりして、人柄も穏やかで、そんなこと(自殺)するような子ではない。全く心当たりがなくて、なんで?としか言いようがありません」といったコメントがありました。さて、今日の話題はこの「ナイーブ」です。

 日本語の「ナイーブ」の意味を考えてみると、 ・繊細な  ・純粋な  ・傷つきやすい  ・素直な  ・飾り気のない  ・無邪気な  ・冗談が通じない  など人の性格を表し、ポジティブでプラスの意味で使用しますね。日本では「ナイーブ」というシャンプーやボディソープが発売されています。これも肌に優しい植物性の洗剤だ、というポジティブな意味合いで使っていました。このことは「ナイーブ」という語が、日本ではポジティブな意味合いが強いことの好例だと思います。英語では、 「sensitive」(敏感な、傷つきやすい) 「innocent」(潔白な、無邪気な) といった意味合いですね。

 これに対して、英語のnaiveには、注意しなければいけません「《日英》日本語では「純真な・繊細な」というよい意味で用いられるが、英語では普通「(考え方などが)単純な・未熟な」という悪い意味」(『ライトハウス和英辞典)』第5版)

 英語のnaiveは、  ・単純な  ・世間知らずの  ・だまされやすい  ・鈍感な  ・考えが甘い  ・経験が浅い  などの意味を表し、 日本語の「ナイーブ」と違い、英語のnaiveにはネガティブでマイナスなニュアンスがついてまわります。ネイティブに対して“You are naive.”と言うと、相手を侮辱、軽蔑していることになり、相手は嫌な気分になるでしょう。英語のnaiveの同義語は、 「gullible」(だまされやすい) 「credulous」(だまされやすい) 「ignorant」(無知な) 「blunt」(鈍感な) 「inexperienced」(経験が浅い) などを挙げることができるでしょう。

 英語のnaiveは、naïveと表記することもあります。 「i」の上に点が2つありますよね。これはこの語の語源がフランス語だからです。フランス語の「naif」の女性名詞化したのが「naive」です。 このフランス語の「naive」には、「純粋な、素直な」というポジティブな意味と「世間知らずの、バカ正直な」というネガティブの意味の両方があります。そのため、naiveには2つのニュアンスが存在し、英語圏ではネガティブな意味合いで使われることが多く、日本ではポジティブな意味合いで使われることが多いのです。英和辞典からも分かるように、英語にもこの二つの意味が存在しているので、やっかいです。しかし、私の観察では圧倒的にネガティブの意味が普通です「日本語で用いる「繊細な」の意の「ナイーブ」にはsensitive, innocentなどを使う」(『ジーニアス英和辞典』第5版)ことをお忘れなく。次の記述も参考にしてください。♥♥♥

《背景解説と正しい表現》 ナイーブとは、人の性格や考え方などが、素朴で純真、また感受性の豊かな様子をいいます。でも英語のnaive(naïve)は、「純真な、無邪気な」という意味もありますが、「経験も知恵も判断力も欠けている」ことを表す語であり、「単純で愚直、世間知らずの、未熟な、だまされやすい」という意味があります。このように英語のnaiveは、否定的で時に軽蔑的な印象になりますので、日本で使われているナイーブを英語で表すと、innocentやunaffectedなどになります。innocentは「純真、天真爛漫な」、unaffectedは、「気取らない、飾らない、自然で素直な」という意味です。また、特に感じやすさをいうなら、「繊細な、敏感な、感受性の強い」という意味のsensitiveも使えます。

《そのまま使ったらネイティブにどう伝わる?》  たとえばYou are naive.というと、「純粋無垢、感性が豊か」というより、「愚かで未熟だ」といったことになりますので、相手を傷つけてしまうでしょう。

―亀田尚己・青柳由紀江・J.M.クリスチャンセン『和製英語事典』(丸善、2014年)

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