夏に「明太子」

◎週末はグルメ情報!!今週は明太子

 このうだるような暑さが続く中、白いご飯に「明太子」をかけて食べると、ご飯が進むんです。私はもう長年「明太子」「ふくや」と決めています。昭和23年10月5日、福岡県・博多中洲の一角に小さな食料品店が生まれました。店主は川原俊夫(かわはらとしお)。妻・千鶴子と共に始めたこのちっぽけなお店が、今の「ふくや」の歴史の第一歩でした。1949年(昭和24年)1月10日、前年の「ふくや」の創業以来、研究を重ねてきた「明太子」を初めて店頭に並べ、福岡名産「からし明太子」が誕生したのです。「明太子」助宗鱈(介党鱈)の卵(鱈子)の塩辛で、元々は朝鮮半島に伝わる家庭の惣菜「明卵漬」を日本風にアレンジしたもので、「味の明太子」と命名しました。これが日本初の「明太子」です。そういうわけで、この1月10日「明太子の日」とされているのです。これを日本人の口に合うように味付けして、今までに誰も食べたことのない新しい味「からし明太子」が作り上げられ、その後、10年あまりの年月を経て、納得の味を完成させました。ここで、川原さんはこれを商標登録もせず、製造法特許も取得せずに、これから「明太子」を作ろうという地元同業者へ、惜しげもなく製造方法を公開し、教えたため、様々な風味の「明太子」が生み出され、博多の名物として定着するきっかけとなったのです。現在福岡でさまざまな形で展開して、全国のみなさんに親しまれているあの「明太子」の味は、この川原さんの情熱と熱い想いが原点となったものです。

 私は博多に出かけると、必ず中洲のふくや本店博多駅前地下の支店に立ち寄り、「明太子(レギュラー=辛口)」を購入します。商品を包んでもらって待っている間に、スーッとお茶のサービスがあります。こういう細かい心遣いはいいですね。店員の方はみなさん笑顔で愛想がよく、いつ行っても気持ちのいいお店です。最近では、お中元やお歳暮にも利用させてもらい、喜んでもらっています。今日もこの「明太子」で、美味しいご飯(最近購入した高級炊飯器「パナソニックSR-CVSX100」で炊いています。この炊飯器、正解でした⇒詳しくはコチラ)をいただきます。♥♥♥

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