「かつや」アゲイン

◎週末はグルメ情報!今週はとんかつだ 

 出雲イオンモールをちょっと行ったところにある、全国チェーンのとんかつやさん「かつや」に再訪しました。「丸源ラーメン」の隣です。前回は、オープンしたばかりの時に訪れています。当時、お店の印象を私はブログでこんな風に書いていました。

バラエティ豊かなメニューの中から「ロースとんかつ定食」を頼みました。豚汁は+40円で「大」にしてもらいました。お店のHPによれば、お肉はアメリカ・カナダ産の指定農場より40日間2℃で管理し柔らかさを追求しているとのこと。長時間熟成発酵を分単位で管理し、湿度・温度・焼き方にこだわり、サクサクになるように仕上げているそうです。お米も色・艶・粘り・甘みにこだわって100%国産米を使っています。キャベツも、熟練職人が温度、長さ、サイズにこだわって柔らかい千切りキャベツに仕上げています。さて、やって来ました。からしをたっぷり付けて、とんかつソースをかけて、一口かぶります。「ふーーん」  私は口の中でとろけるような名店のとんかつに慣れているので(「まい泉」など)、柔らかいとは思いませんでした。まあお値段が安いので仕方ありませんね。豚汁キャベツ(ごまドレッシング)ご飯はまずまずといったところかな。食べている最中に、アルバイト店員がぺちゃくちゃとおしゃべりをしているのは実に感じが悪い。一流店はこういった指導がきちんとなされています。といった訳で、2切れほど残してお店を出ました。リピーターにはならないでしょう。

 今日は、午後2時前にお邪魔したんですが、超満員でした。私が食事をしている最中も、次々とお客さんが入って来られる繁盛ぶりです。前回と同じものを頼んでみたんですが、お肉は分厚いんだけれども、以前と違いとっても柔らかくなっていました。前回同様40円増しで豚汁を(大)にしてもらいましたが、美味しかったです。キャベツにかけるごまドレッシングも良い味です。従業員も満員だったせいか、熱心に接客にあたっておられましたね。あのオープン当時の印象とはずいぶん変わっていましたね。改善されたのでしょう。この「ロースカツ定食」が690円(税別)という安さで(普通のとんかつ屋さんのおよそ半額)、あれだけ分厚いのに柔らかくて美味しいお肉を提供されれば繁盛するのは当然でしょう。反省を加えて企業努力をされたんでしょうね。これなら、出雲に出かけた時には、また行ってみようと思いました。

 さてこの全国チェーンの「かつや」が、米子市・皆生にも最近オープンしました。「勝田ケ丘志学館」のお昼で、とんかつ弁当」をテイクアウトで買ってきていただいて食べました。お味は?サクサク揚げたてあつあつの分厚いとんかつでした。ちょうど出雲で食べたのと同じで、分厚く柔らかく美味しかったです。買いに行っていただいた館長さんによれば、お店は満席で、テイクアウトも多かったそうですから、繁盛間違いなしですね。店内が満席でも売り上げを作ることができるのが、テークアウト&デリバリー店舗の強みです。

 最近、「かつや」が一人勝ち状態であることを報じたネット記事を見ました。店内だけでなく、テークアウト&デリバリーという複数のオーダーをこなしていくためには、高い調理オペレーション力が必要となります。しかし、同社ではほぼアルバイトスタッフのみで調理を行っています。この作業を実現しているのが「かつや」特注のオートフライヤーです。このオートフライヤーは改良を積み重ね、当初は4分近くかかっていた揚げ時間を、現在では2分台にまで短縮することに成功しているそうです。この特注オートフライヤーにより、本来は高い技術が必要な、とんかつを揚げる工程の「職人レス」化に成功しました。

 ちょっと店内のメニューを見てみましょう。まず感じるのは、その「安さ」ですね。一般的なとんかつ専門店の価格帯は1,200〜1,500円程度なのに対して、「かつや」の最下限価格は「カツ丼(梅)」(税別490円)です。そして、メインカテゴリーとなる「とんかつ定食」も650円〜790円の価格帯におさめています。同社の実施したアンケート調査では、実際に同店を利用しているお客さんの79%が、「かつや」のメニューに対して「安い」と答えています。

 高いオペレーション能力と安さ、商品力を武器に467店舗を全国展開する「かつや」ですが、急成長の要因は間違いなくここにありました。確かに以前より、美味しくなっています。♥♥♥

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