「京都鉄道博物館」再訪

 昨年の2月末のことでした。私は、和倉温泉・金沢の帰りに京都駅で途中下車して、「京都鉄道博物館」(きょうとてつどうはくぶつかん)へタクシーで向かいました。キティちゃん好きの私としては、「ハローキティ新幹線」の特別展示が開催中とのことで、これがお目当てでした。建物の裏手でタクシーを降りて歩いて向かおうとすると、駐車場係の方が、「今日は博物館も水族館も休館ですよ!」と教えてくださいました。ガーン!!鉄道博物館を見た後で、お隣の「京都水族館」も覗こうと思っていただけに、ダブルパンチです。新型コロナウィルス感染拡大の余波で、その日から臨時休館が始まっていたのでした!痛む左足を引きずりながら、九条通まで歩いてタクシーを拾いました。思わず「勘弁してよ!」とつぶやいていた八幡でした。そんなこともあって、絶対にリベンジするぞ!と思っていました。そして今年3月、出かけてきました。

 「京都鉄道博物館」は、元々あった梅小路蒸気機関車館(2015年閉館)交通博物館(大阪)の展示・収蔵物を加え、日本最大級の鉄道博物館としたものです。「地域と歩む鉄道文化拠点」をコンセプトに、「見る・さわる・体験する」をテーマに、蒸気機関車から新幹線まで貴重な展示車両53両が展示されています。圧巻の扇形車庫に配置されたSLをはじめ、歴史的に価値のある貴重な車両が多くあるんです。カラフルなトレインマークのコレクションも展示されています。

 「京都鉄道博物館」(入館料1200円)は、大きくプロムナード・トワイライトプラザ・本館・SLひろば・扇形車庫から・旧二条駅舎で構成されています。プロムナードでは、駅のプラットフォームを模したスペースには、0系新幹線・DD54・C62蒸気機関車などが展示されています。トワイライトプラザでは、トワイライトエクスプレスEF58などを見ることができます。「トワイライトエクスプレスEF58形150機」は、昭和53年に製造された戦後を代表する寝台特急で人気車両です。新幹線の「500系521形1号車」も見所満載です。平成8年に製造されたこの列車は、300㎞/hでの営業運転を実現した当時の世界最速車両です。 

 3階建ての本館は、実物車両の展示から運転シミュレータまであります。本館1階では、蒸気機関車から新幹線まで見れ、鉄道の歴史と仕組みが分かるようになっています。国産初の量産型蒸気機関車SL230(重要文化財)の展示をはじめ、100系新幹線・500系新幹線・月光・雷鳥などは直接さわることも出来ます。DD51・EF66は下からも見ることができます。本館2階は、鉄道ジオラマ・運転シュミレータ・キッズパーク・レストランなど。本館3階の南側にある「スカイテラス」からは、ミュージアム内のSLはもちろん、すぐ目の前にJR京都線や東海道新幹線など多くの走行車両を見ることができます。見晴らしが良く、京都の景観も一望することができます。

 普段は見ることのできない車両裏の見学ができるのが、1階の「かさ上げ展示」です。車両の裏を見るためには地面を掘る必要がありますが、京都鉄道博物館本館は、平安時代のメインストリート・朱雀大路の上に位置しています。建設前の発掘調査で、歴史的遺構をを傷つけないように「車体を上げてしまおう!」とのアイデアから、工夫されたのがこの博物館ならではのこのスタイルで、車両の下を歩くことができるんです。

 横幅30m、奥行き10m、全部のレールを継ぎ合わせると約1キロという壮大な鉄道ジオラマ」は日本最大級。駅や橋梁、トンネル、変電所など鉄道に欠かせない施設が忠実に再現されていて、約15分間オペレーターさんが見どころを解説してくれます。

 1914年に建設された「扇形車庫」は美しい放射状の引込み線が目立つ蒸気機関車の格納庫で、現存する最古の鉄筋コンクリート造りの機関車庫として国の重要文化財に指定されています。菊の御紋のお召し列車の車両も。その前には、転車台。移築・復元された旧二条駅舎には、「ミュージアムショップ」がありオリジナルグッズが販売されています。珍しい鉄道グッズをしこたま買い込んで後にしました。ここは、京都市指定有形文化財に指定されています。

 私が訪ねた直後、2021年4月25日~5月11日まで、新型コロナウィルス感染拡大の余波で、再び臨時休館となったそうです。♥♥♥

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