ビエイラ

 8月13日(金)、東京オリンピック期間中に中断していたプロ野球が再開しました。大好きな巨人軍は、後半戦「ワッショイ、ベースボール」を掲げ、その第1戦を全員野球の劇的な逆転勝ちで勝利しました。その最終回に思わぬドラマが待っていました。巨人の守護神・チアゴ・ビエイラ投手が、日本球界最速となる166キロを記録したのです。 長身から投げ込む力強いストレートが持ち味のピッチャーです。本拠地・東京ドームで中日と対戦した巨人は、2点リードの9回、5人目のピッチャーとして、守護神のビエイラ投手をマウンドへ送りました。先頭の高橋周平選手を三振に打ち取ると、続くA・マルティネス選手に投じた7球目。ファウルとなったストレートが、166キロを記録しました。これまで現ロサンゼルス・エンゼルスの大谷翔平投手と、広島のコルニエル投手が今年6月に記録していた165キロを超える、日本球界史上最速の166キロです。 ビエイラ投手は、この剛速球の後に縦に落ちるスライダーを投げ、A・マルティネス選手を三振に(この落差には対応できる訳がない!)、続く堂上直倫選手をセンターフライに打ち取り、今季10セーブ目をあげて巨人の勝利に貢献しました。 この大記録にビエイラ投手は、「粘られていたし、勝負のカウントだったので力を入れていたのは事実。まさかそこまで速いとは思わなかったし、最高にうれしいよ」と、喜びのコメントを発しています。

 ビエイラ投手は、ブラジル出身の28歳とまだ若い投手です。17歳だった2010年にマリナーズと契約。2017年オリオールズ戦でデビューし、ブラジル出身5人目のメジャーリーガーになりました。その後、ホワイトソックスを経て、2020年に巨人入団。2年目の今季は、シーズン途中から守護神として35試合に登板し、10セーブ、防御率2.45。今年の「オールスター」第1戦で163キロをマークしていました。昨年のソフトバンクとの日本シリーズ・第4戦では、自己&シリーズ最速を更新する164キロを記録しています。身長193センチで体重113キロ、足のサイズは約34センチ。アメリカ時代には、最速167キロを記録したことがある、と話していました。「巨人の巨人」が日本の球史に名を刻みました。今年の春のキャンプでは、「人間ですけど、限界はないと思っている」と、自己記録の更新に意欲をみせていました。 そのために誰よりも熱心に練習に取り組み(試合の始まる5時間前から来てグランドを黙々と走っているそうです。コントロール難で二軍に落とされた時も、原監督の指導を前向きに捉え、黙々と練習に励んだそうですよ)、宮本和知投手チーフコーチも「若手に1番見習って欲しいのはビエイラ」とその姿勢を評価するほどで、「練習の鬼」として、誰よりも多くハードな練習を行っているそうです。原監督は試合後の勝利監督インタビューで、彼の人間性を褒め称え、「若いピッチャーとしてジャイアンツに来てくれて、何度もファームに行ったりでね。その都度、投手コーチと私とですね『今回はこういう課題だな』ということで明るく受け止めながら。前向きにファームに行っている姿を見て非常に頼もしかったし、そういう意味で成長してくれているなと感じますね」「ワンランク、ツーランクね、自分でも非常に手応えを感じているのではないでしょうか」と目を細めました。勤勉な守護神が、その剛速球と宝刀高速スライダーでチームを引っ張ります。制球力に難のあった彼が、スライダーという変化球でストライクが取れるようになったことで、持ち前の剛速球がさらに生きることになったのです。

 ちなみに大リーグでの最速記録は、「ギネスブック」によると、2010年9月24日に、レッズの抑え左腕アロルディス・チャプマン(現ヤンキース)が、パドレス戦で出した105.1マイル(約169.1キロ)です。

 8月15日の中日戦でも、巨人2点リードの9回はビエイラが3者凡退で締め、11セーブ目を記録しました(8月24日の広島戦で13セーブ目)。セ・リーグの外国人投手では最長を更新している連続無失点を、28試合に伸ばしています。最後の打者をこの日最速の162キロで空振り三振に仕留めたブラジル出身の右腕は、ヒーローインタビューで、好調の要因を聞かれ「アキラメナイ。イチニチイチゼン」と日本語で答えて、笑いを誘いました。インタビュー終了後も「チョットマッテ、チョットマッテ」と制し、ジャイアンツファンへ心からの感謝の言葉を伝えました。めっちゃいいやつですね。私は派手なパーフォーマンスは好まないのですが、最終回ゲームセットの時にマウンド上で見せる、ビエイラ投手の胸をバンバン叩いて「ウォォォー!」と歓喜の「雄たけび」を上げるのだけは、好感を持って見ています。♥♥♥

 

 

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