全日本プロレス武道館大会

 1972年にジャイアント馬場さん(99年死去、享年61)によって創設された名門プロレス団体の全日本プロレス(創立50周年)の、18年ぶりの日本武道館開催となるメモリアル大会が行われました。また、この大会を日本テレビが、BS日テレで9月18日午後7時から生中継しました。土曜日の夜毎週のぼせて見ていた当時が、懐かしく思い出されて、最後まで見てしまいました。全日本プロレス大会が日本テレビ系で放送されるのは、2001年1月の東京ドーム大会以来です。日テレは開局翌年の1954年からプロレス中継をスタート。1972年10月から馬場さんが旗揚げした全日本を放送してきましたが、故・三沢光晴さんらレスラー25人が脱退した2000年6月、レギュラー中継は終了。2001年の特番を最後に試合放送はなくなってしまいました。全日本の武道館と言えば、三冠ヘビー級タイトルマッチとあって、今回も三冠戦はもちろん、全日本の現在、過去、そして未来を映し出すような豪華カードが全12試合組まれました。全盛期の1990年代には、最大で年に7回もの興業を開催した「聖地」に18年7ヶ月ぶりに戻ってきました。立派なリーダがいなくなると、組織は崩壊してしまう、という好例でしょう。それくらいにジャイアント馬場さんは偉大な存在でした。 

 

 特別立会人には全日本のレジェンド・小橋建太さん、スタン・ハンセンさん、川田利明さん、田上明さんが登場しました。第8試合の創立50周年記念スペシャル6人タッグマッチには、馬場さんを深く知る6選手が集合。ゴング前にはグレート・カブキさんが2本のヌンチャクでの舞いを披露。渕正信(68歳)、大仁田厚(64歳)、越中詩郎(64歳)組とグレート小鹿(80歳)、谷津嘉章(66歳)、井上雅央(52歳)組が激突しました。和田京平レフェリーに木原文人リングアナウンサーと、創立以来の名門団体の創立以来の歴史を知る大物が勢ぞろいする、華やかな一夜となりました。

 は旗揚げから2年後の1974年に全日本に入門。若手時代は、大仁田らとともにジャンボ鶴田さんが給料で購入した東京・砧の道場で、住み込み稽古をしていました。「いつも3時間の練習をやっていたけど、それ以外にも技の研究などを思いつくと、みんなで一緒に練習をしていた」と、仲間同士で高めあいました。道場は住宅街にあったため、近所迷惑にならないように配慮したといいます。「練習の音などでいつも迷惑をかけていたので、よくあいさつに行ったりしていた」。リーダーの鶴田さんを先頭に、巡業から戻るたびに、地方の名産品を持参。細やかな気配りは、神奈川・青葉区へ道場を移した現在も、地元密着を目指す団体の礎になっています。

 この試合、中でも、糖尿病で右足を切断して義足で戦う谷津選手のひたむきな姿に心を打たれました。義足で必殺技「監獄固め」に入ろうとする姿は涙ものでした。最後は、セコンドに付いたザ・グレート・カブキの毒霧による援護射撃を受けると、渕選手自ら井上にバックドロップを決めて、11分を超える戦いを制しました。そして会場の四方へ、深々とお辞儀。「日本武道館に帰ってきました!」と、18年7カ月ぶりとなる聖地への帰還を、仲間とともに喜びました。大会前には「半世紀の歴史を築けたのは応援してくれているファンの皆さんのおかげ。レスラーだけの力じゃないので、全てに感謝したい」と話していました。その思いを、この日もプロレスで表現した「明るく楽しく激しいプロレスを、これからもよろしくお願いします」。創設者ジャイアント馬場さんの意志をつないでいきます。

 全日本プロレスは1990年には、天龍をはじめとする多くの選手が新団体に移籍して、団体存続の危機に陥りました。当時、選手権試合で続いていたあからさまなリングアウトや反則裁定の決着を、ファンは批判するようになっていました。「『プロレスをダメにしたのは俺ら。こんなにお客さんがいなくなってしまったのは、俺の責任だ』(馬場)と反省していた。それからはレフリーの我々は、絶対に反則負けにさせるな、プロレスは1,2,3(で決着)だ、とたたきこまれたね」和田京平レフリー)と、馬場さんの「お客さまファースト」の姿勢を語ります。ファンが満足する試合を追求する、その姿勢こそが全日本プロレスの黄金時代を築き上げました。馬場さんが亡くなってから23年。現状、存在感も含め、全日本プロレスは、凋落、低迷しており、新日本プロレスの後塵を拝していることは否めません。今こそ、馬場さんの精神を再確認する時ではないでしょうか。♥♥♥

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