so-called

 最近は、英和辞典も精度があがっていますから、正しい情報を提供してくれていますが、私の若い頃は本当にひどかった。so-calledという単語は「いわゆる」としか出ていませんでしたから、what we callwhat is calledなどと一緒に覚えたものでした。松江北高では現在も二次試験に向けて、毎日入試問題の長文読解演習を行っていますが、so-calledという表現がよく出てきます。生徒は何も考えずに「いわゆる」と読んでいます。しかし、so-calledは、日本語の「いわゆる」とは似ても似つかぬ表現です。そのことは、スティーブ・モリヤマ『イギリス英語は落とし穴だらけ』(研究社、2016年)にもはっきりと指摘されています。

 十中八九、「皮肉」+「否定」のニュアンスが伴うため、初心者は使うべきではない表現の1つと言えます。
 残念ながら、受験に頻出の表現のようで、元来の意味だった「世間一般で言われている」「いわゆる」という意味で記憶してしまっている人が多いようですね。<暴発リスク>が高すぎるので、記憶のアップデートをおススメいたします。
 言葉というのは、時代の流れの中で「否定的な」意味が生まれると、たいていその原義では使われなくなります。なぜなら、他に選択肢があるなら、誤解されるリスクのある表現は誰でも避けて通りたいからです。
 それではどんな場合にso-calledは使えるでしょうか。例えば、大都市近郊の駅前で時折見かける「〇〇温泉」(なんちゃって温泉)は、とても温泉とは呼び難いお粗末なものが多い気がしますが、こういう場合はまさにso-called spasと表現することで皮肉を込めることができます。さらに発音するときにがたいso-called を強調すると、より一層皮肉のニュアンスが明確になります。また、いざというときには頼りにならない「晴れの日の友」(fair-weather friends)は、まさにso-called friendsと言い換えられます。(pp.20-30)

 最近の主な英和辞典の扱いを概観しておきましょう。

●[しばしば軽べつ的]いわゆる,俗にいう,名前ばかりの(ライトハウス英和)
●自分はそうは思わないが,一般にそう言われているという意味で用いることが多い
(フェイバリット英和)
●実際にはその表現に当てはまらないと話し手が思っていることを示す(ウィズダム英和)
●軽べつ的に「その名に値しない」という意味を含むことがある(グランドセンチュリー
英和)
●多くの場合,軽蔑的ニュアンスを含む.what you[we,they]call, what is called
にはそのような含みはない.科学論文ではso-calledは中立的な意味で使われる.
(ジーニアス英和)
●不信・軽蔑・不適切だという気持ちを込めて(小学館プログレッシブ英和)
●疑問・軽蔑の意を含む(オーレックス英和) 

 英米の辞典で、私がいいなと思う定義は、次のようなものです。要は、筆者の「皮肉」がたっぷりと込められている(下線部参照)という点を意識することですね。

●commonly designated by the name or term specified expressing one’s view that such a name or term is inappropriate     ―Concise Oxford English Dictionary (Eleventh ed. Revised, 2008)

●used when you think the word for describing someone or something is not suitable or correct    ―Longman Study Dictionary of American English (2nd ed., 2011)

●used to show that the words you use to describe someone or something are not correctHer so-called friends only wanted her money (=they are not really her friends).    ―Oxford American Dictionary for Learners of English (2011)

●(disapproving) used to show that you do not think that the word or phrase that is being used to describe sb/sth is appropriate   ▲So-called always expresses disapproval.    ― Oxford Learner’s Thesaurus : A Dictionary of Synonyms (2008)

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