live off

 4月に実施された「3年生進研記述模試」のリスニング問題に、次のような文章が出題されました。

  But there are plants that even I can grow, such as aloe and cactus. These plants store water and can be grown in dry environments or even environments without water. So they require very little attention. They love lots of sun. They draw their energy from the sun. When there is no sun, they suck up nutrients from the ground through their roots. Simply put, they live off their environment, just I as do. (しかし、アロエやサボテンのように、私でも育てることができる植物もある。これらの植物は水を貯え、乾燥した環境や水のない環境でさえも育つことができる。だからそれらはほとんど世話を必要としない。それらはたくさんの太陽光が大好きである。それらはエネルギーを太陽から得る。太陽が出ていないとき、それらは根を通して地面から栄養分を吸い上げる。簡単に言えば、それらは、私とちょうど同じ様に、自分の環境に頼って生きている。)

 生徒から解答・解説にもあるこの「live off~ ~に頼って生きる」がどうしても分からないと質問を受けました。live on~なら分かるんだけれど、offonの反対のはずなのに、同じような意味になるのが不明だという質問です。こうやって試験が終わってから、スクリプトを入念に読み返し、自分に不明なポイントを洗い出すことで力がついていきます。伸びないダメな生徒は「やりっ放し」です。試験は終わった後にどれだけ時間をかけて復習するかがカギを握っているのです。ここで英英辞典の定義・用例を見てみましょう。

“to get your income or food from a supply of money or from another person”  

Mom used to live off the interest from her savings./  Dad lost his job and we had to live off welfare. / Most people in the countryside live off the land (=live by growing or finding their own food).

 live offlive onも同じような意味になるのですが、その表しているイメージは少し違います。そもそも副詞のoffが持つコアイメージは、元あった場所から「離す」ということです。live off Aで、「Aから(財産や食物を)離して生きる→Aからもらって生きる・Aを収穫して生きる」という意味が派生します。そこから「何々に頼って生活する」や「何々に寄生して生きていく」という意味になるのです。live offの場合は、何かから与えてもらうことが前提になります。環境から、水分・栄養分・太陽光を与えてもらって生活している、というイメージですね。それに対して副詞 onのイメージは「接触・手段」。そこからlive on Aで、Aという手段で生きる→特定の金額、食物で暮らしを立てる、特定の収入元から収入を得るという意味に派生します。これで、live offlive onが、同じような意味になるのかが分かったことと思います。

 模試の復習が大切だということをいつも言っているんですが、テスト直しノート」と称して、提出を求めている学校もあると思います。最近の北高のノートを見て思うことは、一生懸命間違った問題の答えをきれいに写して、それを復習と勘違いしている生徒が目立ちます。こういうノートを作るのであれば、その目的と作り方をきちんと指導しておかないと、時間のムダになってしまいます。なぜそのような間違いを犯したのか(原因)、なぜそれが正解なのか(理由)を、自分の答案と向き合って対話をすることが重要です。決して正解を写すことが復習ではありません。♥♥♥

・2021年「3年生4月進研模試」見直しプリント (編)八幡成人 ⇒コチラで見ることができます

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