ラコステ

 洋服は、以前から「ブルックス・ブラザーズ」「ラコステ」と決めています。

▲気に入ったものはまとめ買い!

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ブルックス・ブラザーズ」については以前に書きましたから(⇒コチラです)、今日は「ラコステ」について語ってみますね。最近も、広島のラコステで大人買いをしてきたばかりです。地元・松江の「一畑百貨店」にも、ラコステのお店は入っているのですが、広島の「そごう」新館のラコステには、長年親しくさせていただいている親切な店員Fさんがおられたので(定期的にお手紙で、私の好きな青系の品物が入るといつも案内してくださっていました。営業とはかくあるべし、という素敵な店員さんでした)、もうずっとここに通っていました。昨年お辞めになったのですが、もう長いつきあいなので、引き続きお邪魔することにしています。ユニクロなら20枚近く買えるのに、なぜラコステ1枚にこだわるのか?それは圧倒的な「品質」です。生徒に薦められて、3年前にユニクロに行ってみて、買ってみましたが、やはりその質は全然違うものでした。それは年月が経ってみると歴然とします。

 ラコステ」の起源は、1920年のフランスを代表するテニスプレーヤー(1927年、デビスカップをアメリカから奪取したフランスチームの一員でした)であったルネ・ラコステです。彼は当時の動きにくく暑苦しいテニスウェアに不満を持っていて、汗を吸わない長袖ワイシャツのような当時のウェアに代わるものを考えていました。1933年、苦心の末に通気性の良い、鹿の子地の半袖のポロシャツを開発しました。当初は物議を醸したのですが、やがて受け入れられ、世界へとひろDSCN3978まることになりました。これがポロシャツ発祥の原点です。ラコステと他社との違いは、何と言ってもその素材選びです。最高級の原綿にこだわり続け、ドレスシャツに使われる産地限定の超長綿のみを使用しているため、光沢と柔らかさが他とは段違いなのです。さらにはスポーツでの使用を踏まえて、徹底的なまでの耐久性を実現させています。洗濯での色褪せ防止染色やボタン素材の選定に至るまで、あらゆる面で完璧を求めて作られています。具体的に列挙してみると、①エジプトやアメリカの一部でしか生産されない超長綿と呼ばれるスーピマコットンのみを原料とするので、シルクのような光沢とソフトな風合い、吸湿性・耐久性を実現しています。②中番手の糸(44番)を使うことで、光沢感を出し、フワッとしたタッチを生み出し、究極の着心地を実現しています。③スレン染色という耐塩素退色に優れた特殊な染めの技術が採用されていて、長い間鮮やかな色がキープできるようになっています。縮みや歪み、シワになりにくい形態安定加工も施されています。④徹底した細部へのこだわりは他に類を見ないものです。ア 前立て部分は芯地を使用し特別仕立で型崩れを防止。イ ボタンは高価な高瀬貝を使用。ウ ワニのマークは透明な糸で縫製。エ 衿の縫い付けはステッチを隠した独自の筒編みテープが採用。オ 肩線の縫い合わせには同色のテープで裏から補強。カ サイドスリットは半分だけ開いた仕様。ここら辺は、トップに君臨するラコステの矜持が散りばめられていますね。誕生から80年経った今でも世界中で愛され続けているのは、こんな理由によるのですね。少々値段は高くても、いいものを着たいですね。

 ラコステと言えば、ワニの緑色の刺繍マークが有名ですが、これは創業者のルネ氏の逸話によるものです。当時のテニスのフランスチームのキャプテLacosteンピエール・ジルーと、試合に勝ったらワニ革のスーツケースを贈ってもらうという賭けをしたことがきっかけです。惜しくも試合には負けてしまったのですが、ルネ氏の喰らいついたら放さない集中力の高いプレー・スタイルが評判となり、「ワニ」の異名を勝ち取ったといいます。彼の発明したポロシャツには、自分の分身であるワニのワンポイントが付けられるようになったとのことです。ちなみにラコステにそっくりの「クロコダイル」というブランドがありますが、全く関係はありません。正面から見て右向きのワニが「ラコステ」、左向きが「クロコダイル」です。

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