spend a penny

   大学生の時に、確かジェームズ・カーカップ(James Kirkup)のエッセイだったと思うんですが、”spend a penny”という表現が出てきて、知らなかった私は一生懸命辞書を引いて、それが「トイレに行く」という意味であることを知り、興味を持ちました。  I need to spend a penny. 直訳すると「1ペンスを使う必要がある」という意味ですが、”spend a penny”=”go to the toilet” つまり「トイレに行く」という意味になります。したがって”I need to spend a penny.”は「トイレに行く必要がある」という意味になりますね。どうして“spend a penny”(=1ペンスを使う)が「トイレに行く」ことになるかという疑問が湧きました。昔、イギリスの公衆トイレを使うには1ペンスが必要だったからだそうです。現在、ロンドンの駅構内にあるような公衆トイレは20~30ペンス(約30~45円)ぐらいが相場です。初めて“spend a penny”という表現を聞いたとき、まさかトイレに行くという意味だとは想像すらできませんでしたね。時代は移り(公衆トイレの値段も変化)、この表現は、今となっては古い言い回しなのであまり耳にすることはありませんが、冗談ぽく使うことができますよ。LDOCEは、BrE spoken old-fashionedとラベルを付けていて、used when yo want to avoid saying this directly”(直接の言及を避けたい時に用いられる)という注記も参考になります。”old-fashioned BrE” [OALD]、 “British informal old-fashioned” [MED]、”UK old-fashioned polite phrase” [CALD]Longman Dictionary of Idioms( 1998)によれば、old-fashioned”(古風)とした上で、”used especially when talking to children”(子供に話す時に特に用いられる)と注記しています。

This refers to the (former) use of coin operated locks on public toilets. It was used mostly in the UK and mostly by women (men’s urinals were free of charge).

spend a penny

Such locks were first introduced, at a public toilet outside the Royal Exchange, London, in the 1850s. The term itself is later though. The first recorded citation of it is in H. Lewis’s Strange Story, 1945:

“‘Us girls,’ she said, ‘are going to spend a penny!'”

 私がイギリスを訪れたのは今から約20年前ですが、そのときに撮した写真が下のものです。当時は10ペンスを入れて入る有料トイレでした。とにかくイギリスはトイレが少ないと感じましたね。泊まったホテルのロビーにもトイレはありません。あまりにもトイレがないので、思わず漏らしそうになった経験もありました。木村達哉先生も、8月2日付けのブログでそのことを書いておられました。⇒コチラです その点、日本は有り難いことです。公共の施設にはどこにもトイレがありますし(しかも無料!)、ホテルもほとんどが「ウォシュレット」ですものね。日本は「トイレ先進国」と言っていいと思います。実は、数年前からロンドンの公衆トイレが次々と閉鎖されています。地下を少し降りたところにある公衆トイレが一般的でしたが、そのほとんどが閉鎖されてしまい、使われなくなったトイレが一般に販売され、バーやカフェにリメイクされたところもある、と新聞で読みました。❤❤❤

 

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