「おかでんミュージアム」再訪~美宇ちゃん

 2016年12月に岡山電気軌道・東山工場が、岡山出身の鉄道デザイナー水戸岡鋭治(みとおかえいじ)先生*の手により、リノベーションされ、「おかでんミュージアム」として新しい空間に生まれ変わった時点で、水戸岡ファンの私はすぐに訪れました。⇒訪問記はコチラです  その水戸岡先生名誉館長を務めておられます。DVD放映、パネル展示、木のプール、2階の「チャギントンルーム」では、チャギントン電車を中心としたプラレール展示、運転台、絵本コーナーなど、子供には(大人にも?)堪らない施設となっています。前回訪れた時には、デッキで美味しいコーヒーをいただき、くつろぐことができました。

 「おかでんミュージアム」(入館料1000円)は、東山線終点の東山電停の車両基地の一角にあるミニ博物館で、写真にあるように、赤色の建物は路面電車の整備工場で、博物館は民家のような建物です。中は、新しい木の香りが心地よい空間。最初の部屋には、「あそぼーい!」などで見かける「木のボールプール」や、水戸岡先生のデザインした品々が並べてあります。

 さて、今日の話題。この「おかでんミュージアム」に、本当に可愛らしい「ねこ館員・美宇(ミュー)」ちゃんが登場しました。「おかでんミュージアム」に居候していた子猫が、館員として採用されたのです。同社を含めた両備グループで働く現役の“ネコ社員”は、三毛猫駅長などに次いで7匹目だそうです(和歌山電鐵の「ニタマ駅長」と「よんたま駅長」、夢二郷土美術館の「お庭番・黑の助」、両備トランスポートカンパニーの「安全夜回り委員会」メンバーの「二代目トランス」ちゃんと「ポート」ちゃん、おかでんの「和歌山応援館」館長の「SUNたまたま」の合計7匹。これで両備グループには、辞令交付された正式な「ねこ社員」として、大明神になった「たま駅長」と、千の風になった初代安全夜回り委員長のトランスちゃん、現役の猫ちゃん6匹で、「美宇」ちゃんは歴代9匹目となります)。推定8カ月の雌猫で、名前は勤務地にちなんだ「美宇(ミュー)」ちゃんです。事務所の植え込みで鳴いていた子猫を岡電社員が保護し、別の社員宅で暮らしながら、ミュージアムに通っていました。「すごく可愛い猫だから、ミュージアムでしばらく飼ってあげたら?!」という社長の英断で、まずはミュージアムの「居候ねこ」ということになりました。駅長は「三毛猫」であることが条件のため、サバ柄の子猫は就任できませんが、愛くるしさが評価され、晴れて社員となりました。「皆さんに愛される館員になって」と同ミュージアムで辞令を交付〔笑〕されました。入り口にある専用スペースで来館者を出迎えてくれます。毎日の勤務ではありませんが、勤務日は同館の「ホームページ」に掲載されています〔笑〕。今日は、閉館間際の時間帯に、わざわざこの「美宇」ちゃんに会いに行ってきました。 実に愛くるしい!

 「おかでんミュージアム+水戸岡デザイン」では、「美宇」ちゃんだけでなく、水戸岡先生デザインの電車たちや、チャギントン電車等々も楽しむことができます。プラレールや映像など、ミュージアムでのひと時で、子どもだけでなく大人も、ほのぼのとした夢がきっと膨らむことでしょう。❤❤❤

★「チャギントン電車」お目見え!

【追記】 来年3月16日から、英国の人気鉄道アニメ「チャギントン」のキャラクターををあしらった観光路面電車が運行を開始します。車両は2両編成。メインキャラクターをモチーフに、丸みのある外観が再現され、現在、年内を目標に内装工事が進んでいます。車内に設置したモニターでアニメを流す工夫を凝らしているそうです。乗車には予約が必要で、岡山電気軌道小嶋光信社長は、「世界の子どもたちがわくわくするような車両。岡山に乗りに来て楽しんでほしい」と話しています。

*水戸岡鋭治(名誉館長・工業デザイナー)  1947年生まれ。ドーンデザイン研究所代表。建築・鉄道車両・グラフィック・プロダクトなどさまざまなジャンルのデザインを行う。なかでもJR九州の駅舎、車両デザインは、鉄道デザインの枠を越え広く注目を集める。岡山電気軌道では、MOMO、MOMO2、KURO等をデザイン。

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