妊娠期間は9ヶ月?

 “I’m ten months pregnant.”(私は妊娠10ヶ月です)などというと、ややこしいことになってしまいます。妊娠最終月のあなたが、このように言ったら相手にびっくりされてしまうかもしれないことを、デイビッド・セイン先生は、『残念な英語 間違うのは日本人だけじゃない』(光文社新書、2018年)で述べておられます。

 実は日本と欧米では、「妊娠月数」の数え方が異なるのです。日本では出産まで「10月10日(とつきとおか)」かかると言われますが、欧米では「9カ月」と数えるのです。「週数」で数えた場合は同じなのですが、日本では「4週を1カ月」としてカウントするため、このようなズレが生じてしまようです。少しややこしいですね。(p.136)

 若い頃に、SeventeenだかCosmoplitanだかを読んでいて(女性雑誌は英語の勉強に実に重宝したんです)、「妊娠期間が9ヶ月」とあったんです。あれ?日本では「十月十日」と言うぞ、と疑問に思いました。日米で妊娠期間が違うのかな?そこで、いつものように調べたことがあります。かつて、エド・マクベインの「87分署」警察小説を読んでいて、「ラビット・テスト」(rabbit test)という表現が出てきて困ったことがあります。私の探求はコチラです。やはり「妊娠」に関する英語表現でした。今日はこの「妊娠期間」について考えてみましょう。

 日本も米国も妊娠期間は40週間で変わりません。そのことは私の集めた次の用例からも明らかですね。

Average full-term baby (40 weeks) is 20 inches long, weighs 7 lbs.  ―USA Today,  Mar.29, 1989.

 日本とアメリカでは「妊娠期間」の数え方(月数)が違うんです。日本もアメリカも妊娠期間を40週とすることまでは同じなんですが、月数は、日本では10ヵ月、アメリカでは9ヵ月になります。アメリカでは 最初と最後の1ヵ月を6週でカウントするため、この違いが生じるようです。ちなみに、韓国も10ヵ月でカウントするようですが、他の国は9ヵ月が多いですね。フランスなどは受精後から数えるので、やはり日本より妊娠期間が少なく、妊娠9ヶ月~で出産です。またアメリカでは妊娠期間を3つの期間に分け、最初の3ヵ月をFirst Trimester(1~13週;妊娠初期)、次の3ヵ月をSecond Trimester(14~27週;妊娠中期)、最後の3ヵ月をThird Trimester(28~40週;妊娠後期)、と呼んでいます。

 私たち日本人は、「10月10日(とつきとおか)」と言うように、通常は妊娠10ヶ月目で産まれてきますよね。でも、妊娠10ヶ月で産まれてくるのは、日本の風習です。アメリカを始め世界の多く地域では、妊娠9ヶ月で産まれてきます。だからと言って、別にスピード出産しているわけではありませんよ。それは、数え方の違いから来ているんです。日本では4週間を、1ヶ月として、計算しますね。しかしアメリカでは、最初の6週間が1ヶ月目、そして2~8ヶ月目までは日本と同じ4週間で、最後の9ヶ月目が、また6週間あります。日米どちらも同じ40週なのですが、日本が、“4444444444”で10ヶ月なのに対し、米国は、“644444446”になって9ヶ月なんですね。数え方が違うので、産まれてくる月数も違うのです。でも、今度は「なんで最初と最後が6週間なの?」と思いますよね。この2週間の差は一体何なのかを考えて見ましょう。

 日本では、前の生理の最初の日を、1日目としてカウントし始めます。でも、実際には生理初日に妊娠しているわけではありませんよね。実際にお腹に赤ちゃん(胎児)が存在するのは、生理が終わり、排卵が始まり、卵子と精子が受精し受精卵となる2週間後以降です。つまり、アメリカの最初の1ヶ月を6週間とするのは、妊娠していない2週間+実際に受精した4週間が目安というわけ。そう考えると、日本の生理初日に妊娠開始とする数え方のほうが、フライングと見ることもできます。「妊娠1日目は子作りした日ではありません」と説明することもあります。アメリカの最後の9ヶ月目が6週間なのは、もう風習としか言いようがなく「最初が6週間だから、最後も6週間」みたいな感じでしょう。厳密に、「9ヶ月半で出産」という人もいます。

 ところで、かつてイギリスの名優ヒュー・グラント主演の映画で『9か月』(Nine Months)という映画がありましたね。これは「臨月」のことです。アメリカ人なら「あぁ、臨月のことね」とすぐにピンとくる数字ですが、私達日本人には題名だけでは、何の映画なのかチョット分からないですよね。実際に、映画の最後に、可愛い赤ちゃんが産まれてきます。これなども、数字に対する感覚が日英で異なることから来るギャップです。❤❤❤

カテゴリー: 英語語法 パーマリンク

コメントを残す

以下に詳細を記入するか、アイコンをクリックしてログインしてください。

WordPress.com ロゴ

WordPress.com アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Google フォト

Google アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Twitter 画像

Twitter アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Facebook の写真

Facebook アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

%s と連携中