respectable

 授業で、英作文問題集『アップリフト英作文 入試標準』(学校専用品、Z会出版)の演習をやっていて、「私の知る限り、彼は立派な人だ」という英訳問題が出てきました。二つのポイントがあって、「私の知る限り」「立派な人だ」をどう英語にするかが見どころです。私はいつも多くの生徒に同じ問題を書いてもらって、多様な英文の可能性を探っています。書いてもらった答案の中で、一番多かったのは

As far as I know, he is a great person.

というものでした。「立派な」をgreat(偉大な)とするのにはちょっと抵抗がありますが(私ならadmirable/ praiseworthy/ excellent/ fineなどの形容詞を選びます)、ここではよしとしましょう。問題なのはhe is a respectable person.と書いた人です。和英辞典の「立派な」を引いてこのように書いたみたいです。出版社の「解答・解説」の模範解答にも、最初にAs far as I know[To the best of my knowledge], he is a respectable person.と出ていました。元となっている単語respectが「尊敬する」ですからrespectableは「尊敬できる」⇒「立派な」と考えるのはよく分かるんです。辞典にもそのように書いてあるものもあります。でもここに落とし穴が潜んでいます。まずは、英米の学習辞典の定義を見てみましょう。

someone who is respectable behaves in a way that is considered socially acceptable [LDOCE]

considered by society to be acceptable, good or correct   [OALD]

obeying the moral or social standards that are accepted by most people  [MED]

someone or something that is respectable is approved of by society and considered to be morally correct  [CAAED]

 トーンが幾分低いことに気がつきますね。ここら辺を私たちの『ライトハウス英和辞典』(第6版)では「語法 respectableは「いかがわしいところがない」の意味で、とりたてて「立派な,尊敬に値する」の意味ではないことが多い.a respectable personと言うとかえって失礼になることもある」と記述しています。また最新の『コンパスローズ英和辞典』では、respectableは「悪いことをしたり、いかがわしい過去を持っていない」の意味で、とりたてて「立派な,尊敬に値する」の意味ではないことが多い.a respectable personと言うとかえってその人に失礼になることもある」です。また『ジーニアス英和辞典』(第5版)では「この語は「(悪いことをしたり、いかがわしい過去を持っていたりしない)堅実な、まずまずの」という意味で、「大変尊敬できる」という意味ではない」と注記しています。尊敬する山岸勝榮先生は、『スーパーアンカー英和辞典』「語義ダイジェスト」の中で、「respect(尊敬)から派生した語であるが、《社会的に受け入れられる,まともな》が基本義.通例「いかがわしいところがない」という含みをもち,「尊敬に値する」の意味ではない.」と書き込んでおられ、さすがです(現在ご入院中と聞きました。早いご回復を待っております)。

 以上のことから、冒頭のZ会の模範解答の英文の問題点がお分かりになったことと思います。英語は実に奥が深いんです。でもこういう失敗は、そこから何かを学んで、次につなげることができれば、決して失敗ではありません。「「失敗」と書いて「成長」と読む」と喝破されたのは、故・野村克也監督でした。♥♥♥

▲語法の記述が正確な最高峰の学習辞典です

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