by error

   Longman Dictionary of Common Errors(1987)には、by errorは誤りとして、次のようにあります。by mistake/ in errorが正用法だというのです。 果たして本当にそうでしょうか?

×I dialled the wrong number by error.
〇I dialled the wrong number by mistake.
by mistake  BUT in error

Note by mistake is the more common expression.

 しかしながら『カレッジライトハウス英和辞典』にはby errorが載っていますし、『新編英和活用大辞典』にも、By error, she was not invited.と用例が挙がっていました。さらに、The BBI Combinatory Dictionary of English : A Guide to Word Combination(1986)の初版には、Her name was omitted by error.とありました。一方、英和辞典はほとんどがin errorを掲載しており、by errorはありません。

 ここら辺をアルジオ博士に伺ってみました。すると、「この辞典の判定は誤り。by error もin errorも同様に容認可能であり、自分の感覚ではby errorのほうが自然に思われる。自分は通常、in errorよりも by errorを使う。もちろんby mistakeのほうがより普通であるけれども。」という回答が返ってきました。OEDの中ではin errorが89回、by errorが13回使われています。

 イルソン博士にこのアルジオ博士の反応をぶつけてみました。博士によれば、BBIのこの文は受け身であるので、by~が動作主を表し問題ないのだ、とおっしゃいます。受け身のためにby~が容易に受け入れられるのでしょう。

Her name was omitted/ included  by error/mistake. (or in error)

それ以外の環境では、by errorはオカシク感じる、とおっしゃいます。through errorも同様であるとおっしゃいます。しかし次のような英文はまだよいように思われます。

Her name was omitted/included through an error on my part.

 語法の専門家のご意見を伺ってみました。下記のとおりです。

◎S.Chalker(イギリス語法専門家…by errorは疑問。                     ◎J.Whitcut(イギリス語法専門家)by errorは容認できない。
◎J.Rahn(イギリス文法学者…by errorは多少とも認められる。
◎M.Swan(イギリス文法・語法学者…by errorは時に起こる語法であるが、現代イギリス英
語の標準語法ではない。受け身で使われる以外の用法は、by mistakeとin errorの混交によるものであろう。尋ねた2人のアメリカ人もいい顔をしなかった。
◎G.Fox(コビルド辞典主幹…The Banks of Englishのコーパス(2億語)では3例が観察される(うち1例が受け身)。標準語法とは思われないから削除が適当。in errorは145例認められた。
◎R.J.Hill(ケンブリッジ国際辞典語法担当…by errorはby mistakeとin errorの混交によるものではないか。起こるかもしれないが、自分は聞いたことがない。
◎R.Copeland(メリアム・ウェブスター社…標準語法ではない。by errorは誤りではないけれど、in errorやthrough errorなどが普通。ファイルには1例のみ存在。

 BNCで検索してみると、12例のby errorが見つかりました。in errorは125例です。要するに、by errorは誤りではないが、BNC やCUBUILDコーパス中の頻度の低さを考慮して、その後の『ルミナス英和辞典』『ライトハウス英和辞典』からは、削除することにしたのです。

 私とのこのようなやり取りを受けて、イルソン博士は、BBI(2009)の第2版では、前のHer name was omitted by error. に追加して、Her name was omitted in error.という用例を添えておられます。IMG_1873

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