小田さんの交通事故のこと

詳細を表示 1998年7月22日午後9時10分頃、栃木県都賀町の東北自動車道下り線の栃木―鹿沼インター間で、小田和正さんが運転する愛車、銀色のトヨタ「セルシオ」が真ん中の車線を走行中、雨のためにスリップして道路左側のガードロープに激突しました。自身が主催するゴルフコンペに向かう途中の事故でした。車は追い越し車線まで弾かれて停止、車の右前部と右後部がメチャメチャに大破しました。雨のために時速80キロ規制のところを、小田さんは100キロで走行。スリップで驚き、ハンドル操作を誤った」と話しました。マスコミはこぞって「九死に一生を得る」という表現を使って報道しました。私は現場写真も見ましたが、路肩の植木はなぎ倒され、標識、鉄柱もへし折られるほどで、事故の大きさを生々しく残していました。事故当時、幸い交通量が少なかったことと、シートベルトを締めていたことで大惨事を免れましたが、小田さんは衝撃で後部座席へと飛ばされ、右肩はリア・ウィンドウに突っ込み、ガラスを粉砕していました。その右肩は大きなコブに見える程腫れ上がり、鎖骨、肋骨が3本折れて全治一ヶ月の重傷でした。首の骨がずれ、神経を圧迫しかけてもいました。事故の夜、病室で何度も呻き声を上げる小田さんが目撃されています。

 ともかく最初の晩は、痛くて一睡もできなくて、二日目はちょっと寝たのかな?でも人間は、痛いとドーパミンを出すからか、幻覚みたいなのを見たんだよ。何しろ顔は両側で固められている。なので見るところといっても真上だけなんだ。小さなパンチ穴が開いた正方形の白いパネルがいくつも嵌まった、どこにでもある天井だよ。すると、最初はいろんな色に変化しだしたんだな。オーロラみたいに。…そのうち、色々なものが見え始めてね。天井にメガネの男がいて、こっちを見てたりもした。それが、俺が昔から知ってるテレビ局のヤツにそっくりでさ。”あー、こっち見てんなぁー”って。でも気持ち悪かったり、怖かったりはしないんだ。で、いったん目を閉じてウトウトとして、また開けると、まだ見てる。

 この事故の病床で「生きていてくれただけで良かった」という、ファンからのハンパでない数の手紙を受け取った小田さんは「自分がこうして生きてきたということが、それぞれの心の中に形を変えて残り、行く末を皆が見届けたいと思ってくれてるんだということを深く感じ、言葉を失った」と語りました。

  自分が書いた作品への反響とかは、これまでも色々受け取ってきたけど、それはあくまで「そういう曲を書いた俺」に対してのもの。でも、「生きていてくれただけで良かった」というのは、作品にではなく、俺が死なずに生きていたという、そのことに対しての想いだからね。ただ自分が好きでゴルフやりに行って、大事故を起こした。そのことに対して、身内でもないのに、そんな言葉をかけてくれた。その時、これまで味わったことのないような感情が、湧き上がったんだ。(小貫信昭『小田和正ドキュメント1998-2011』(幻冬舎、2011年))

小田和正2 それから小田さんは、以前にも増して、ファンを大切にする姿勢が強まりました。少しでもいっぱい曲を書いて、期待に応えられたらいいなって思うようになりました。今でも、曲を作るたびに、このことを思い出すと言います。このことがあってから、小田さんはたくさんの人と交流するようになり、コンサートでお馴染みの「御当地紀行」でファンのみんなと交流する場面や、コンサートで気軽に客席のみんなと会話をする映像が流れるようになります。生きていることの有り難みが、以降の活動に大きなエネルギーを与えたのです。実は私も、8年前に心筋梗塞で手術台に上がってから、人生観が大きく変わりました(手術前に「何が起こっても文句は言いません」という病院の書類に初めてサインしたときには心が揺れました)。「死」に直面することで、「生」への思いが一層強くなるんですね。小田さんが事故後書いた第一作が、「君たちを忘れない」(NHKドラマ「必要のない人」主題歌)というタイトル曲であったことは、偶然ではないと考えます。間違いなくこの事故は、小田さんの心の中に大きな変化を生んでいます。

 そうそう、当時、日産の車「エルグランド」のCM曲として、小田さんの「風のように」がバンバン流れていた時に、この交通事故が起こりました。しかもその事故車が、ライバル会社のトヨタ「セルシオ」だったにもかかわらず、CM契約を継続してくれた日産自動車の懐の広さには、胸を打たれたものでした。今ならあり得ないか?

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