松山千春と竹田さん

 5月2日(金)夜、笑福亭鶴瓶の司会のトーク番組「A-Studio」において、フォークシンガーの松山千春(58歳)さんが、18年ぶりに新曲を歌いました。テレビに出演して自らの新IMG_3980曲を歌うのは、1996年の「君を忘れない」以来のことで、さらにギター弾き語りで披露するのは、デビュー以来初めてのことです。歌ったのは新曲シングル「歩き出してくれないか」のカップリング曲「生きて」でした(右の写真参照。カップリング曲ですが、当初はA面の曲と考えていたほどの渾身の作品です)。デビュー以来、ラジオへの出演を基本として、テレビに出ることはほとんどないことで知られる松山さんのことですから、関係者もビックリです。テレビで新曲をプロモーションするという意識がない歌い手ですから。親交の深い笑福亭鶴瓶との人間関係から実現したびっくり企画です(仲の良い彼から頼まれると断れなかったとのこと)。現在松山さんは23都市27公演のコンサートツアーの真っ最中です。島根県では益田のグラントアで、6月17日に予定されています。おれのコンサートは芸術の域だな。世界でこれだけデカイ面しながらメッセージを伝えるコンサートできる人がいるか?無形文化財だよ。人間国宝も近いな」松山千春)

 その番組の中で、プロデューサーの恩人故竹田健二さんとの「出会い」と「別れ」が詳しく語られました。アマチュアで歌っていた頃、自分のラジオ番組に毎週出してくれ2曲ずつ曲を作って持って行ったこと。デビューさせようと尽力してくれたが、上層部から許可が下りないので、自分の退職金を前借りさせてもらって実現したこと。デビューするにあたって「酒・タバコ・女」のどれか一つを辞めるように言われ、それで酒を断ったこと。デビュー時にギター一本でステージが淋しいので、バラを一輪置いてみろと言われたことで、竹田さんが亡くなった今も続けていること。竹田さんと一緒にコンサートに移動する日に局に来てみると、竹田さん(36歳)が亡くなったと知らされ呆然としたこと。竹田さんがいなければ、今の松山千春はなかったということが語られました。これぐらい生テレビで語ったのも初めてのことでしょう。ステージ上の一輪のバラについては、以前に鈴木宗男さんのブログを引用して詳しく紹介したことがあります。⇒コチラです

 『旅立ち』いわずとしれたデビュー曲。作ったのは74年。俺が17歳の時だ。で、俺は翌年の75年5月にこの曲を携えて「全国フォーク音楽祭北海道大会」に出場するわけだ。しかし、結果は上位2組に選ばれず。もちろん全国大会にも進めず。だが、この大会がきっかけでSTVラジオのディレクターだった故・竹田健二さんと知り合うようになる。この出会いが、だ。俺をプロの道へと進ますことにもなる。

 冒頭で説明したように、「全国フォーク音楽祭北海道大会」に落ちた俺だったが、竹田健二さんという、かけがえのない人と出会えることができた。まさに運命的な出会いだった。なにせ、竹田さんは右も左もわからないアマチュアでしかなかった俺に番組(STVラジオ「サンデー・ジャンボ。スペシャル」内の「千春のひとりうた」)を担当させてくれたのだ。ズブの素人だった俺の起用はSTVからすると、無謀といえば無謀だったかもしれない。でも竹田さんは俺の才能を信じてくれた。俺もまた、竹田さんの期待に応えようとした。そして、その番組の中で俺は数多くの作品を発表することになるわけだが、そうこうしているうちに、それではいざ、レコードデビューが本決まりとなり、デビュー曲をどれにするかと悩んでいた際に、『ためらい』や『初恋』など他に候補曲がある中から竹田さんが『旅立ち』を選んでくれたのである。その後すぐに、竹田さんは逝ってしまうのだけれども、この『旅立ち』をデビュー曲にしたらどうかと最終的に決めてくれた竹田さんの『感性』は、25年経ったいまでも素晴らしいと思っている。(『月刊松山 サーガ』3、2001年)

 1975年にこの「全国フォーク音楽祭北海道大会」で彼が歌った「旅立ち」の音源が残っています。落選したのも分かるような気がしますが、ここから彼の才能を見抜いた竹田健二さんの眼力たるや、すごいものがあります。⇒コチラでお聴き下さい

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