after allは「結局」ではない!

 センター試験の長い歴史の中で、全国平均点が唯一100点を割り込んだ1994年の本試験(96.4点)の第6問に、ダグラス・コリガン(Douglas Corrigan(1907―1995)の話が出てきます。ロサンジェルスに帰る予定が、航法ミスで方向を間違え、大西洋を横断してアイルランドのダブリンに着いてしまったという、Douglas “Wrong Way” Corriganと賞賛された、という話です。その最後の方に、こんな英語がありました。

Corrigan poked a hole through the cabin floor so that the gasoline could safely drain into the open air. He wasn’t too worried about the loss of fuel. After all, he thought, he could always land if he ran out of gasoline. (ガソリンが空中に安全に流れ出るように、コリガンはドライバーを使って操縦室の床に穴を開けた。彼は燃料の損失についてはあまり心配していなかった。彼はこう思っていた―結局、ガソリンがなくなってもいつでも陸地に着陸できるのだ)〔訳は赤本〕

 今日取り上げたい話題は、このafter allの使い方です。当時の赤本(教学社)の訳では、上記のようになっていました。全然分かっていません。正しくは、「なぜなら、ガソリンが切れたらいつでも陸地に着陸できると思っていたのだから」です。実は、現在でも、after all「結局」と思っておられる先生が、数多くおられます。当然そんな先生に習う生徒たちにも、結局」が刷り込まれていきます。木村達哉先生『ユメジュク』(アルク)も、After all, we can’t stop him from going.(結局のところ、私たちは彼が行くのを止めることができない)などといういい加減な用例を挙げています(なぜこれがいい加減かというと、①意味・用法が間違っている ②このような一文だけで出てくること自体がナンセンス)。意味のところには、意図・予想などに反して)結局のところ、どうあろうと;(前文への証拠・補足・説明などを示して)だって~だからとちゃんと正しい記述を載せておきながら、その区別ができていないところに欠陥があり、残念です。ところが昨年末に出た同書の改訂版では、「結局、何だかんだ言って」のみの訳語になってしまいました。用例も元のままです。こういうのは改訂とは言いません。改悪です。

 私はずいぶん前からこの問題を取り上げて、after allは「結局」ではない!」と、警鐘を鳴らしてきました。今ではその甲斐あってか、学習辞典にも正確に取り上げられるようになりましたが、私の周りの現場はどうかというと、まだまだという感が否めません。それほどに自分がかつて若い頃に習った事項というのは、なかなか抜けないものなのです。

 文頭に使われるafter all「〔普通は文頭で〕だって、何といっても、そうはいっても《先行する文に関して、理由や意見を述べるときに用いる》:We should let him decide.  After all, it’s his life, not ours.彼に決めさせるべきだ。だって彼の人生であって、私たちのではないのだから」(『コンパスローズ英和辞典』(研究社))です(①の用法)。一方で、普通文末に出てくるafter all「結局」という意味です(②の用法)。この両者をごちゃ混ぜにして、全部を「結局」で済ませてしまったところに、かつての英語教育の誤りがありました。そしてそれが今でも抜けきれないでいます。私自身も高校時代はそう習いましたが、大学に入り、英米の小説や新聞・雑誌を読む中で、この誤りに気づきました。私の手元には、山のような用例があります。日頃、授業で読む英文にも頻繁に登場する成句ですから、正確に理解しておきたいところですね。♠♠♠

I’m not really ambitious. After all, money isn’t everything. [MED]

I thought you might know somebody. After all, you’re the man with connections. [CAAED]

カテゴリー: 英語語法 パーマリンク

コメントを残す

以下に詳細を記入するか、アイコンをクリックしてログインしてください。

WordPress.com ロゴ

WordPress.com アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Google フォト

Google アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Twitter 画像

Twitter アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Facebook の写真

Facebook アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

%s と連携中